Después de dos matorrales, Elon Musk dice que visitará los sitios de lanzamiento de SpaceX en Florida

El reloj de cuenta regresiva marcó constantemente el viernes por la noche para un cohete Falcon 9 y alcanzó T-2 segundos antes de que se abortara el lanzamiento de un valioso satélite del Sistema de Posicionamiento Global. Esa fue la segunda vez consecutiva, en solo dos días, que un lanzamiento de Falcon 9 se canceló con solo unos segundos en la cuenta regresiva.

Una “lectura inesperada del sensor de tierra” provocó un aborto automático de un lanzamiento de Starlink el jueves en T-18 segundos. Y el viernes por la noche, según el fundador de SpaceX, Elon Musk, “un aumento inesperado de la presión en el generador de gas de la turbomáquina” provocó el lavado. La turbomáquina en este caso presuriza el gas que ingresa al “generador de gas”, que a su vez es un pequeño motor que alimenta el motor cohete Merlin más grande.

¿Entonces qué está pasando? SpaceX ahora ha lanzado su cohete Falcon 9 más de 90 veces, y antes de esta semana, los retrasos recientes se han debido casi exclusivamente al clima más que a problemas técnicos con el cohete o sus sistemas terrestres.

Musk aparentemente también quiere saber. Después de la limpieza consecutiva, se dirigió a Twitter para anunciar que visitaría los dos sitios de lanzamiento de la compañía en Florida: una en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral (el sitio de la limpieza del viernes por la noche) y otra en el Centro Espacial Kennedy (donde la misión Starlink espera un segundo intento de lanzamiento).

Visitando la semana que viene

A Musk le gustaría que SpaceX aumentara su cadencia de modo que pueda alcanzar los 48 lanzamientos en 2021, lo que duplicaría con creces el récord anterior de la compañía en cuanto al número total de misiones en un solo año. Los matorrales técnicos como los de esta semana evitarían esto. Lograr lanzamientos frecuentes requerirá operaciones sin problemas.

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“Estamos haciendo una revisión amplia del sitio de lanzamiento, propulsión, estructuras, aviónica, alcance y restricciones regulatorias este fin de semana”. Musk tuiteó. “También estaré en el Cabo la semana que viene para revisar el hardware en persona”.

Esta visita es notable, porque Musk ahora pasa la mayor parte de su tiempo en Boca Chica, Texas, trabajando en el sistema de lanzamiento de próxima generación de la compañía, Starship. Ahora, volverá a centrarse en el Falcon 9 por un tiempo.

Esto importará, porque Musk realmente se desempeña como director ejecutivo de SpaceX y como ingeniero en jefe. Dirige la discusión en todas las reuniones técnicas de alto nivel, ya sea en su sala de conferencias ejecutivas en la fábrica de SpaceX en Hawthorne, California, o en una sala más grande en Boca Chica.

Siempre ha sido, y sigue siendo, la fuerza animadora detrás de la excelencia técnica de SpaceX. Cuando Musk está en algún lugar, se hacen las cosas. Está constantemente avanzando, preguntando por qué las cosas no se pueden hacer más rápido, mejor o más barato. Es bueno para motivar a los empleados para que cumplan con plazos aparentemente imposibles. Entonces, al venir a Florida, Musk le recuerda no tan sutilmente a su equipo de lanzamiento sus expectativas, así como también presta su experiencia técnica a los innumerables desafíos de lanzar cohetes a tiempo.

SpaceX debería tener su próxima oportunidad pronto. La misión Starlink-12 de la compañía, ahora retrasada dos veces (una por mal tiempo y otra debido al problema de los sistemas terrestres) está programada para lanzarse el lunes 5 de octubre a las 7:46 am EDT (11:46 UTC). Observaremos con gran interés.

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Listado de imagen por Trevor Mahlmann para Ars Technica

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