BUENOS AIRES, Argentina (AP) – Un mural de un joven Lionel Messi con una camiseta de Newell’s Old Boys, diminuto y descalzo con una pelota de fútbol frente a él, inspira a cientos de jóvenes en la escuela juvenil del club argentino a soñar con tener éxito. en su héroe de la ciudad natal.

La sorprendente decisión de Messi de dejar el club europeo Barcelona a principios de esta semana ha despertado sueños inverosímiles entre los residentes de Rosario, la ciudad a 300 kilómetros al norte de Buenos Aires donde nació, de que regresaría para unirse al equipo local Newell’s Old To Play Boys.

Cientos de hinchas de Newell’s formaron este jueves una ruidosa y colorida caravana de vehículos desde el Estadio Marcelo Bielsa Rosario hasta el monumento a la bandera, símbolo de esta ciudad a orillas del río Paraná. Muchos participantes se pusieron camisetas rojas y negras de Newell y ondearon banderas del club, tocaron bocinas y encendieron antorchas.

“Toda Argentina quiere verte sonreír”, decía un cartel en la ventanilla de un automóvil.

Los fanáticos de Newell’s saben que no tienen los millones para ofrecer a la superestrella de 33 años que tienen los dueños de los clubes europeos Manchester City, Paris Saint-Germain o Inter de Milán. Estos clubes se consideran los objetivos más probables de Messi.

Su estrategia es tocar el corazón de una de las principales estrellas del fútbol mundial y ayudarlo a resolver un problema que se avecina en su carrera: jugar al fútbol profesional en Argentina, cosa que no hizo porque se mudó a Europa a los 13 años. se fue.

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“Nuestra competencia con los otros clubes no es económica ni deportiva. Le ofrecemos a Messi la oportunidad de revivir las raíces amateur de su entrenamiento y que juegue en su ciudad natal”, dijo el aficionado Roberto Mensi en declaraciones a The Associated Press en el complejo de Malvinas, Newells. Escuela de fútbol juvenil.

Las ahora famosas imágenes de un diminuto Messi que elude a oponentes mucho más grandes en juegos 7 contra 7 en la categoría del llamado “fútbol infantil” de Argentina fue filmada en un sitio rodeado de paredes pintadas de rojo y negro.

El equipo argentino no quería pagarle a Messi por un tratamiento con hormona del crecimiento, por lo que su padre trajo a Messi a Barcelona cuando era un adolescente.

A pesar de haber vivido más de la mitad de su vida en Cataluña, Messi regresa a Rosario cada Navidad y ha dicho públicamente en el pasado que le gustaría jugar en Newell’s.

Esto ha llevado a los residentes a preguntarse, ¿por qué no ahora?

“La noticia (de la decisión de Messi de irse del Barcelona) nos hizo ilusiones”, admitió Mensi. “Sabemos que puede que este no sea el momento en que esto suceda, pero queremos mostrar que la puerta está abierta para que Leo pueda regresar cuando quiera. La gente le tiene mucho cariño. “