Dinosaurio encontrado en Argentina parecía un tiranosaurio rex lleno de baches

Hace ochenta millones de años, un gran dinosaurio se acurrucó y murió en lo que hoy es el oeste de Argentina. El dinosaurio era un depredador carnívoro de dos patas de la poco conocida familia Abelisauridae que podía crecer hasta 9,14 m de largo y se caracteriza por su cráneo contundente y robusto. Este abelisaurio en particular, llamado Llukalkan aliocranianus, es una especie recientemente identificada.

La investigación que describe el nuevo fósil terópodo es liberado hoy en el Journal of Vertebrate Paleontology. El nombre científico del dinosaurio habla de su lugar salvaje en la jerarquía de la tiza (el animal probablemente era un depredador en la parte superior) y su interesante construcción del cráneo, que sugería que en vida tenía una superficie manchada con protuberancias, similar a la cabeza de Gila Monstruos hoy. Este tipo de forma de cráneo era típico de los abelisaurios.

“Algunos dicen que la forma de la cabeza y la mandíbula pueden haber ayudado a morder a la presa, mientras que los cuernos podrían haberse usado para chocar”, dijo Federico Gianechini, paleontólogo de la Universidad Nacional Argentina y autor principal del nuevo artículo en un correo electrónico. “Es posible que hubiera diferenciación sexual y que solo los machos tuvieran cuernos y que pelearan entre sí como lo hacen hoy muchos mamíferos con cuernos”.

Hay varias conjeturas sobre el desarrollo evolutivo de los abelisaurios, pero incluso un rasgo craneal L. aliocranianus aparte de sus hermanos: un confuso espacio detrás de su oreja.

El fósil de dinosaurio surgió de la tierra en el oeste de Argentina.  (Imagen: Federico Gianechini)El fósil de dinosaurio surgió de la tierra en el oeste de Argentina. (Imagen: Federico Gianechini)

“Tiene una cavidad o seno asociado con el sistema neumático (un sistema de sacos llenos de aire y divertículos) detrás de la oreja que otros abelisáuridos no tenían”, dijo Gianechini. “Esta característica podría haberle dado a esta especie una capacidad de escucha diferente, posiblemente un rango de escucha más amplio”.

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Si el dinosaurio hubiera escuchado mejor, habría mejorado su desempeño en un paisaje lleno de depredadores. Durante el Período Cretácico Superior, la Patagonia era parte de Gondwana, un supercontinente que albergaba otras 10 especies de abelisaurios. Otra especie de la familia se encontró a menos de un kilómetro de allí. Llukalkan Muestra.

“Estos fueron algunos de los principales depredadores en América del Sur durante el Período Cretácico Tardío y se veían muy diferentes a los tiranosaurios que deambulaban por América del Norte al mismo tiempo”, dijo Victoria Arbor, paleontóloga del Museo Royal BC en Canadá que no estaba familiarizada con el Papel actual. “Llukalkan es interesante porque conserva un material de cráneo muy hermoso que muestra que tenía algunas adaptaciones auditivas únicas en comparación con otros abelisaurios, lo que muestra cuánto más necesitamos aprender sobre la evolución y la biología de estos extraños dinosaurios. “Ella escribió en un correo electrónico.

En el futuro, el equipo de Argentina continuará buscando otros abelisaurios para comprender mejor la diversidad de dinosaurios. Mientras lo hacen, me sentaré y estaré agradecido de que estas bestias se extinguieron millones de años antes de que intentaran comernos.

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