El cambio climático ha empujado a la Tierra fuera de su eje

De todas las cosas que se pueden atribuir al cambio climático, los polos magnéticos que se mueven de manera diferente son definitivamente algunos de los más extraños. Pero un nuevo estudio muestra que eso es exactamente lo que está sucediendo. Se basa en pruebas anteriores para demostrar que la desaparición del hielo juega un papel importante y muestra que el agotamiento del agua subterránea también es responsable del bamboleo.

Los resultados, publicados el mes pasado en Cartas de investigación geofísicautiliza satélites de seguimiento de la gravedad para rastrear lo que los investigadores llaman “deriva polar”. Si bien consideramos que la gravedad es una constante, en realidad es un objetivo en movimiento según la forma del planeta. Si bien los terremotos y otras actividades geofísicas ciertamente pueden desempeñar un papel en el empuje de la tierra, es el agua la responsable de los mayores desplazamientos. Los satélites utilizados para el estudio, conocidos como GRACE y GRACE-FO, fueron calibrados para medir la masa cambiante de la tierra.

Ha notado previamente cambios en la gravedad asociados con él. desapareciendo el hielo en la Antártida y la sequía que agotó las aguas subterráneas en California a mediados de la década de 2010. Los datos también pueden mostrar cómo estos cambios en la gravedad, a su vez, afectan los polos.

La deriva polar es algo que ocurre de forma natural. El eje de la Tierra está cambiando lentamente, pero ha habido una aceleración significativa en las últimas décadas. Los polos se mueven ahora casi 17 veces más rápido que en 1981, una aceleración notable. Lo que es aún más notable, sin embargo, es que los polos realmente se movieron en una Nuevo Dirección de repente en 2000, en un clip rápido.

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Investigación previa utilizó los mismos datos satelitales para monitorear la aceleración y los cambios de marcha, atribuyéndolos a la pérdida de hielo en Groenlandia y la Antártida Occidental y al bombeo de agua subterránea. El nuevo estudio extiende el registro hasta la década de 1990 y examina algunas de las oscilaciones más de cerca de un año a otro. Los resultados apuntan a cambios en el uso del agua subterránea en ciertas regiones como la causa de algunas de estas diferencias.

“Utilizando los datos de GRACE (para el período 2002-2015) hemos demostrado que tales señales interanuales (como enfatizaron estos autores: torceduras en 2005 y 2012) pueden explicarse por el almacenamiento de agua terrestre”, explica Surendra Adhikari, científica de la NASA Jet Propulsion. Laboratory, que dirigió la investigación en 2016, dijo en un correo electrónico. “El nuevo artículo confirma la afirmación al mostrar también que otra torcedura en los datos de movimiento polar (1995) también se explica por la variabilidad del almacenamiento total de agua, en particular por el comienzo de la pérdida acelerada de la masa de hielo en Groenlandia y el el agotamiento del almacenamiento de agua en el Medio Oriente y el subcontinente indio.

“En general, el artículo (junto con nuestro trabajo anterior) muestra el fuerte vínculo entre la variabilidad climática y el temblor de la tierra”, agregó, y señaló que el nuevo estudio era un “artículo bien hecho”.

Dadas las otras amenazas claras y presentes, como las intensas olas de calor, la acidificación de los océanos y la sexta extinción masiva, el cambio climático que está provocando un movimiento polar no es demasiado preocupante. Lo mismo ocurre con el papel del agotamiento de las aguas subterráneas, que tiene el potencial de hacerlo. Impacto en miles de millones de vidas. Pero es un poderoso recordatorio de cuánto los humanos han remodelado el planeta y por qué probablemente deberíamos apagarlo más temprano que tarde si no queremos que nuestro mundo se trastorne.

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