El cráneo de un dinosaurio raro ilumina el extraño tubo de dirección hueco de la criatura

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Una reconstrucción de la cabeza de Parasaurolophus cyrtocristatus basada en restos recién descubiertos.

Andrey Atuchin

Por primera vez en 97 años, se descubrió y analizó un cráneo parcial espectacularmente conservado del raro dinosaurio Parasaurolophus cyrtocristatus.

El cráneo, detallado en un nuevo estudio en el diario PeerJmuestra la estructura intacta del conducto nasal tubular característico de la criatura y ofrece nuevas pistas sobre el desarrollo de la extraña cresta discutida entre los paleontólogos durante décadas.

“La primera vez que vi el fósil, me quedé boquiabierto”, dijo Terry Gates, paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del artículo. dijo en un comunicado Lunes. “He esperado casi 20 años para ver una copia de esta calidad”.

La cresta tubular tenía una red interna de vías respiratorias para respirar, pero también podría haberse utilizado para la comunicación.

“Durante los últimos 100 años, las ideas para la cresta del tubo exagerada han variado desde buceadores hasta super-sniffers”, dijo David Evans, vicepresidente de historia natural del Museo Real de Ontario. “Pero después de décadas de estudio, ahora creemos que estos peines funcionaban principalmente como resonadores de sonido e indicadores visuales que se usaban para comunicarse dentro de su propia especie”.

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Aquí hay una mirada más cercana al cráneo de Parasaurolophus tal como se expuso originalmente en New Mexico Badlands.

Doug Shore / Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver

El cráneo de dinosaurio parcial fue descubierto en 2017 por Erin Spear, una ecóloga de Smithson, mientras Spear exploraba el noroeste de Nuevo México como parte de un equipo de paleontólogos en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Las tres especies de Parasaurolophus actualmente reconocidas se han encontrado en sitios arqueológicos desde Alberta, Canadá hasta Nuevo México en rocas que tienen entre 77 y 73,5 millones de años.

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Esta es una reconstrucción de un grupo de dinosaurios Parasaurolophus que se cruzaron con un tiranosáurido en los bosques subtropicales de Nuevo México hace 75 millones de años.

Andrey Atuchin / Museo de la Naturaleza y la Ciencia de Denver

El nuevo estudio encontró, por primera vez, una forma de vincular las especies de dinosaurios con tapas de tubo que se encuentran en el sur de América del Norte con las especies del norte que se encuentran en Alberta, Canadá. El espécimen de cráneo muestra que el escudo de armas del dinosaurio tenía una forma similar a los escudos de armas de otros dinosaurios con pico de pato relacionados.

“Este espécimen es un ejemplo maravilloso de criaturas asombrosas nacidas de un solo antepasado”, dijo Joe Sertich, curador de dinosaurios en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver y jefe del equipo que descubrió el cráneo.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de atención médica calificado si tiene alguna pregunta sobre una enfermedad o sus objetivos de salud.

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