Ciencias

El helicóptero de la NASA Mars sobrevivió a la primera noche helada en Marte a -90 ° C

El helicóptero espera ser el primer vehículo en realizar un vuelo a motor en otro planeta. (NASA)

Un helicóptero de la NASA a batería que quiere ser el primer vehículo en realizar un vuelo con motor en otro planeta ha pasado su primera prueba: una noche helada en Marte.

El helicóptero Ingenuity de cuatro libras fue desplegado a la superficie por el rover Perseverance de la NASA, habiendo sido previamente acoplado al vientre del rover.

Temperaturas nocturnas en el cráter Jezero puede bajar a menos 90 ° C.

Esto puede congelar y agrietar componentes eléctricos desprotegidos y dañar las baterías a bordo necesarias para el vuelo.

Ingenuity será el primer avión que intente un vuelo controlado y con motor en otro planeta.

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MiMi Aung, gerente de proyectos de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, dijo: “Esta es la primera vez que Ingenuity ha estado solo en la superficie de Marte.

“Pero ahora tenemos la confirmación de que tenemos el aislamiento adecuado, los calentadores adecuados y suficiente energía en la batería para sobrevivir a la noche fría, lo cual es un gran activo para el equipo. Esperamos continuar con el ingenio en la primera preparación”. Prueba de vuelo. ‘

Se ordenó al rover Perseverance que se alejara poco después de que se desplegara Ingenuity para que la matriz solar en los rotores del helicóptero pudiera recibir la luz del sol lo más rápido posible.

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Hasta que el helicóptero puso sus cuatro patas en la superficie de Marte, Ingenuity permaneció unido al vientre del rover y recibió energía de Perseverance.

El rover sirve como un relé de comunicación entre Ingenuity y Earth y utilizará su conjunto de cámaras para observar las características de vuelo del helicóptero de energía solar de Van Zyl Overlook.

El helicóptero no lleva ningún instrumento científico; Su única misión, una demostración de tecnología, es realizar pruebas de vuelo en la delgada atmósfera marciana.

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Dentro de los 30 días de Marte o soles (un día de Marte son 24,6 horas) en la superficie, Ingenuity completará sus pruebas y la exploración científica de Perseverance del cráter Jezero estará en pleno apogeo.

“Nuestro plan de prueba de 30 soles contiene hitos emocionantes”, dijo Teddy Tzanetos, subdirector de operaciones del helicóptero Ingenuity Mars en JPL.

“Independientemente de lo que nos depare el futuro, recopilaremos todos los datos de vuelo que podamos dentro de ese período”.

MARZO - 20 DE FEBRERO: En este folleto proporcionado por la NASA, las cámaras de navegación o cámaras de navegación a bordo del Perseverance Mars Rover de la NASA capturaron esta vista de la cubierta del rover el 20 de febrero de 2021 en el planeta Marte.  El Perseverance Mars Rover aterrizó en Marte el jueves 18 de febrero de 2021.  Un objetivo principal de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua.  El rover caracterizará la geología y el clima pasado del planeta y allanará el camino para la exploración humana del planeta rojo.  Será la primera misión para recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.  (Foto de NASA a través de Getty Images)

Las cámaras de navegación o cámaras de navegación a bordo del Perseverance Mars Rover de la NASA capturaron esta vista de la cubierta del rover el 20 de febrero. (NASA a través de Getty Images)

El 4 de abril, Perseverance anotó la primera imagen del helicóptero en la superficie de Marte.

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La imagen fue capturada por la cámara de evitación de peligros trasera izquierda del rover y muestra las palas del rotor del helicóptero todavía apiladas una encima de la otra (una configuración utilizada para ahorrar espacio durante el viaje a Marte) y las almohadillas de cuatro patas, que están firmemente plantadas en superficie de Marte.

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Durante los próximos dos días, Ingenuity recopilará información sobre qué tan bien funcionan los sistemas de control de calor y energía cuando el pequeño helicóptero está solo en el entorno marciano.

Esta información se utiliza para ajustar el sistema de gestión térmica de Ingenuity para sobrevivir a las duras noches marcianas durante todo el período de prueba de vuelo.

Rocío Penalver

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