El helicóptero Ingenuity de la NASA acaba de llegar a “Freedom in the Sky” en su tercera aventura aérea sobre Marte


Helicóptero Ingenuity de la NASA completó con éxito su tercer vuelo sobre la superficie de Marte el domingo.

El helicóptero hizo historia espacial el lunes pasado cuando despegó de Marte y se elevó a un metro sobre la superficie del planeta. Nunca antes una nave espacial había realizado un vuelo motorizado controlado en otro planeta.

Luego, el jueves, el ingenio voló aún más alto (4,88 m) y movido de lados por primera vez.

El vuelo del domingo prometía ser la excursión en helicóptero más atrevida hasta la fecha.

La NASA no dio más detalles, pero cuando salió el vuelo de acuerdo al planEl ingenio debería haber alcanzado la misma altitud que la última vez, pero aumentó su velocidad máxima de vuelo de 0,5 metros por segundo a 2 metros por segundo (unos 8 km por hora). Viajó probablemente 50 metros al norte, luego voló hacia atrás y aterrizó suavemente en el polvo marciano de color cobrizo.

El vuelo completo debería durar aproximadamente 80 segundos y cubrir una distancia total de 100 metros (100,58 m).

“El vuelo tres es un gran paso en el que Ingenuity comienza a experimentar la libertad en el cielo”, dijo Håvard Grip, piloto principal de Ingenuity. escribió el viernes antes de la tercera salida.

El equipo de Ingenuity planea llevar el helicóptero al límite, incluso si se estrella

El ingenio ha demostrado que la exploración aérea es posible en otros planetas, pero su misión está lejos de estar completa. Ahora la NASA quiere recopilar tantos datos de vuelo como sea posible para informar los futuros esfuerzos de los helicópteros espaciales.

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En hasta dos vuelos más durante las próximas dos semanas, los controladores de Ingenuity planean llevar el helicóptero lo más lejos y lo más rápido posible. Están allí Espere que el ingenio se estrelle.

“Realmente queremos llevar los vuelos de helicópteros a sus límites y realmente aprender de ellos y recuperar la información”, dijo MiMi Aung, gerente de proyectos de Ingenuity, en una conferencia de prensa reciente.

La quinta y última compañía podría ejecutar Ingenuity de lado sobre 298,70 metros de suelo marciano, según el sitio web de la NASA. Sin embargo, Aung dijo que le “encantaría” empujarlo más de dos metros.

En el quinto vuelo, el helicóptero “probablemente no aterrizaría de manera segura ya que estamos volando hacia áreas no medidas”, dijo Aung en una sesión informativa previa al vuelo el 9 de abril.

Acelerar también desafiará la mecánica del helicóptero y su sistema de navegación.

“Si tenemos un mal aterrizaje, ese es el final de la misión”, dijo Aung. “La vida útil dependerá de qué tan bien aterrice”.

Una próxima fecha límite para los dos últimos vuelos

Los vuelos de Ingenuity solo ofrecen un vistazo al potencial de los futuros helicópteros espaciales que podrían explorar partes de Marte y otros planetas inaccesibles para los exploradores. Cuevas, cañones, montañas y terrenos rocosos podrían ser el dominio de una nueva generación de exploradores de drones espaciales.

Pero el helicóptero de 2 kg, aproximadamente del tamaño de una caja de pañuelos, está a punto de llegar a la próxima cita.

Preparativos y un retraso causado por un Problema de software pasó las dos primeras semanas de la ventana de 30 días de la NASA realizando hasta cinco vuelos. Quedan menos de dos semanas antes de que Perseverance, el rover que trajo Ingenuity a Marte, deba reanudar su misión principal de cazar fósiles alienígenas.

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Aung dijo el lunes que debería haber tiempo suficiente para completar los cinco vuelos según lo planeado.

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