El helicóptero Marte de la NASA acaba de tomar su primera fotografía en color del planeta rojo. Se espera que vuele el lunes.


El helicóptero Marte de la NASA acaba de enviar su primera postal de regreso a la Tierra: una foto en color de baja resolución de la superficie de Marte.

La cámara de Ingenuity tomó la fotografía (abajo) después de que el avión de ala giratoria cayera desde la parte inferior del abdomen del rover Perseverance a la superficie de Marte el sábado. La NASA publicó el imagen el lunes.

La agencia espera mejores fotografías del helicóptero una vez que Ingenuity comience a volar. El dron de 2 kg está programado para realizar su primer vuelo el lunes por la mañana, hora del este. Durante este primer lanzamiento, sin embargo, solo se verifica que Ingenuity pueda tener éxito a unos pocos pies sobre el suelo, flotar durante unos 30 segundos y luego aterrizar nuevamente.

El helicóptero ya pasó su primera prueba crucial y sobrevivió a una noche solo en el planeta rojo a temperaturas de -90 grados centígrados. Si el primer vuelo sale bien, el dron espacial tiene una ventana de alrededor de 30 días para intentar hasta cinco vuelos cada vez más difíciles, aventurándose cada vez más alto y más lejos.

La NASA espera que Ingenuity tome muchas imágenes de alta resolución en el camino.

Los científicos esperan que el ingenio vuele durante 90 segundos a la vez

El ingenio se desarrolló como una demostración de tecnología para investigar si los helicópteros y drones podrían usarse con éxito en otros planetas. Estos exploradores aéreos podrían realizar tareas que los rovers y los módulos de aterrizaje no pueden realizar.

“Eso podría ser con fines de reconocimiento, para identificar áreas, posibles objetivos científicos para futuros rovers o incluso futuros astronautas en Marte”, dijo Håvard Grip, piloto principal de Ingenuity de la NASA, en una conferencia de prensa. “O podría llevar sus propios instrumentos científicos a áreas a las que un vehículo terrestre no puede llegar”.

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El ingenio dejó la tierra escondida en el rover Perseverance el 30 de julio, y los dos vehículos pasaron aproximadamente siete meses viajando 293 millones de millas. Después de un mes en el cráter Jezero en Marte, donde aterrizó Perseverance el 18 de febrero, el rover soltó el helicóptero el sábado y lo dejó caer los últimos diez centímetros al suelo marciano.

Luego, Perseverance se retiró rápidamente para que los paneles solares de Ingenuity pudieran absorber la luz del sol para recargar la batería. El cambio de temperatura para el diminuto dron fue duro: dentro del rover, los calentadores habían alcanzado una temperatura de 7 grados centígrados. Después de que el helicóptero ha sobrevivido a sus primeras noches frías por sí solo, la NASA lo prepara para el vuelo.

Marte tiene una atmósfera increíblemente delgada, es solo el 1% de la densidad de la Tierra. Para atrapar suficiente aire, las cuatro palas de fibra de carbono que componen los dos rotores del Ingenuity tienen que girar en direcciones opuestas a unas 2.400 revoluciones por minuto. Eso es aproximadamente ocho veces más rápido que un helicóptero de pasajeros en la tierra.

Antes del lanzamiento, los científicos de la NASA le pedirán a Ingenuity que pruebe estas palas y se asegure de que los motores que impulsan su giro se mantengan calientes y funcionen bien.

El helicóptero tiene un aeródromo de 10 x 10 metros sobre el que puede volar.

“Nuestro objetivo es un promedio de 90 segundos para estos vuelos”, dijo Teddy Tzanetos, uno de los principales operadores de Ingenuity. durante una sesión de preguntas y respuestas en vivo el lunes.

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Si cada paso va bien para Ingenuity, su vuelo final podría llevar al helicóptero a más de 300 metros de suelo marciano.

El rover Perseverance se encuentra actualmente en camino a un punto en el cráter Jezero donde tiene una vista sin obstáculos del aeródromo de Ingenuity y está grabando un video de los vuelos.

Después de que el trabajo de Ingenuity haya terminado, se espera que Perseverance se dirija a los acantilados de un antiguo delta de un río el próximo mes para comenzar. Búsqueda de fósiles de microbios alienígenas antiguos.

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