Ciencias

El lanzamiento de Soyuz MS-18 marca 60 años de viajes espaciales tripulados

La nave espacial Soyuz MS-18 con tres nuevos miembros para las Expediciones 64 y 65 está actualmente a la espera de ser lanzada a la Estación Espacial Internacional a las 07:42 UTC, es decir, 03:42 EDT o 12:42 hora local en el cosmódromo de Baikonur, Kazajstán el viernes. 9 de abril.

El lanzamiento se produce tres días antes del 60 aniversario del innovador vuelo orbital de Yuri Gagarin, cuando se convirtió en el primer ser humano en llegar al espacio.

La fanfarria y las celebraciones marcarán la ocasión, al igual que el nombre de esta nave espacial Soyuz, un evento excepcionalmente raro para el programa espacial ruso que generalmente no deja nombres individuales para su nave espacial (aunque los indicativos elegidos por los miembros de la tripulación son estándar para los vuelos de la tripulación rusa) . .

Roscosmos nombró la nave espacial Soyuz para Soyuz MS-18 Yuri A. Gagarin, y aunque el vuelo no despegará de la ubicación 1/5 como lo hizo hace 60 años, despegará de la ubicación vecina 31/6 en el mismo cosmódromo.

La plataforma de lanzamiento de Gagarin tuvo lugar el 25 de septiembre de 2019 con Soyuz MS-15. La plataforma no se actualizó para soportar el misil Soyuz-2 sobre la variante Soyuz-FG anterior que voló fuera del sitio de construcción.

Se ha desarrollado un plan para reconfigurar el Sitio 1/5 para Soyuz-2. Dmitry Rogozin dijo en junio de 2020 que esperaba concluir pronto las negociaciones sobre el trabajo de modernización.

En general, la Soyuz MS-18 será el lanzamiento número 146 de una nave espacial Soyuz tripulada que comenzó las operaciones de vuelo humano el 23 de abril de 1967 con la primera generación de la aeronave. Soyuz (nave espacial) ha experimentado numerosas mejoras y mejoras desde entonces, siendo la serie MS de vehículos de la tripulación la variante actual.

El inicio de esta misión está programado para exactamente a las 07:42:41 UTC, 03:42:41 EDT, el segundo exacto y único del 9 de abril en el que la rotación de la tierra lleva a Baikonur a un punto. en términos de la órbita de la estación Para que la Soyuz (cohete) pueda despegar y exactamente 8 minutos 44 segundos después cuando entra en órbita y cuando el motor se apaga, está justo en el centro de la órbita de la estación.

Esta coreografía precisa crea un encuentro súper rápido, de dos órbitas y 3 horas con la estación, lo que reduce en gran medida el tiempo que los tres miembros de la tripulación tienen que pasar en ruta hacia su destino.

Después de despegar desde la ubicación 31/6, el cohete Soyuz 2.1a que lanza la misión rueda y se pone en órbita a poca distancia de Baikonur con una inclinación de 51,6 grados de este a noreste.

Los vuelos desde Baikonur a la ISS deben realizar esta ruta para evitar sobrevuelos y posibles aterrizajes durante el vuelo en Mongolia. República Popular de China. La necesidad de evitar los sobrevuelos en estos países fue el motivo de la decisión de poner la Estación Espacial Internacional en una órbita de 51,6 grados en la década de 1990.

Después de un lanzamiento exitoso y un encuentro automatizado, Soyuz MS-18 está programado para acoplarse con el módulo Rassvet de la estación a las 11:07 UTC, 07:07 EDT.

Ubicación de la Estación Espacial Internacional en relación con Baikonur en el momento del lanzamiento programado de la Soyuz MS-18. (Crédito de la foto: Aplicación GoISSWatch)

Después de ser capturado físicamente, una serie de ganchos descienden de Soyuz a la ISS para formar un muelle duro. La antesala entre los vehículos se presuriza antes de que se abra la trampilla.

Con el acoplamiento, 10 personas estarán a bordo de la Estación Espacial Internacional hasta que la Soyuz MS-17 parta para aterrizar en Kazajstán el 16 de abril.

La pandilla:

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El cosmonauta Oleg Novitsky de Roscosmos, un veterano de Soyuz TMA-06M / ISS Expedition 33/34 y Soyuz MS-03 / ISS Expedition 50/51 con 340 días acumulados en el espacio, es el comandante de Soyuz.

A él se une el cosmonauta novato Pyotr Dubrov, que trabaja como ingeniero de vuelo.

Se hizo una adición tardía a la tripulación. NASA El astronauta y coronel retirado del ejército de los EE. UU. Mark Vande Hei, un veterano de la misión Soyuz MS-06 / ISS Expedition 53/54 de 168 días.

Originalmente se suponía que la tripulación de la Soyuz MS-18 era puramente rusa, con Novitsky, Dubrov y Sergey Korsakov, con Anton Shkaplerov, Andrey Babkin (originalmente) y Dmitry Petelin como suplentes.

Oleg Novitsky después de ayudar a Shane Kimbrough (izquierda) y Thomas Pesquet (derecha) en sus trajes espaciales. (Crédito de la foto: NASA)

Sin embargo, la NASA buscó un asiento adicional a bordo de una Soyuz para garantizar al menos un miembro de la tripulación estadounidense a bordo de la ISS en caso de problemas que persistieran. Tripulación Dragón o Starliner en el suelo durante un largo período de tiempo.

Esto resultó en un acuerdo de intercambio entre la NASA y Roscosmos para llevar a un astronauta estadounidense en la misión Soyuz MS-18 a cambio de cosmonautas rusos que volaran a la ISS a bordo de los vehículos de la tripulación comercial estadounidense.

Vande Hei reemplazó a Korsakov como miembro principal de la tripulación de la MS-18 y el Ejército de los EE. UU. La teniente coronel Anne McClain reemplazó a Petelin Vande Heis.

Incluso antes de que se acordara el cambio de tripulación, la tripulación de respaldo de la Soyuz MS-18 fue cambiada debido a problemas médicos con Babkin, quien fue reemplazado por Oleg Artemyev.

Está previsto que Soyuz MS-18 regrese a la Tierra el 13 de octubre después de más de 180 días en el espacio. Sin embargo, a diferencia de la gran mayoría de las misiones de ocupación Soyuz desde 2003, Vande Hei y Dubrov no regresarán con el vehículo que lanzaron.

En cambio, Roscosmos Soyuz MS-19 comenzará el 5 de octubre como muy pronto con el comandante Anton Shkaplerov y dos participantes aeroespaciales civiles. El director de cine ruso Klim Shipenko y una actriz rusa aún por nombrar harán una película llamada The Challenge y pasarán aproximadamente una semana a bordo de la ISS antes de regresar a la Tierra con Novitsky a bordo de la Soyuz MS-18.

Pyotr Dubrov. (Crédito de la foto: NASA)

Por lo tanto, Vande Hei y Dubrov tendrán una misión especialmente larga, que durará hasta principios de 2022, antes de que ellos y Shkaplerov regresen a la Tierra en la Soyuz MS-19. Actualmente, el aterrizaje está planeado para el 28 de marzo de 2022.

Esta línea de tiempo planificada significa que Vande Hei y Dubrov pasarán 353 días en órbita. A modo de comparación: la misión “Year In Space” de Scott Kelly y Mikhail Kornienko duró 340 días.

El incremento de larga duración

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Durante la Expedición 65, la tripulación Soyuz MS-18 será A finales de abril, la tripulación de la misión SpaceX Crew 2 se unió a ellos., compuesto por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough (comandante) y Megan McArthur (piloto), así como el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Aki Hoshide (ingeniero de vuelo) y el astronauta de la Agencia Espacial Europea, Thomas Pesquet (ingeniero de vuelo).

Crew-2 y Soyuz MS-18 llevarán a la tripulación de expedición de siete personas a la estación, que reemplazará a los siete ocupantes actuales. Durante los próximos seis meses, la tripulación estará ocupada con numerosos experimentos en muchas disciplinas científicas. Estos incluyen estudios sobre el sistema de raíces del algodón, una demostración técnica de una máquina de ultrasonido portátil y estudios sobre amiloides, que pueden causar la enfermedad de Alzheimer.

Los miembros de la tripulación rusa también supervisarán la salida planificada desde hace mucho tiempo del compartimento de atraque de Pirs y la vigilancia posterior. Llegada del nuevo módulo de laboratorio polivalente de Nauka – Esta es la primera expansión modular rusa de la estación desde que Shuttle Atlantis entregó el módulo Rassvet en mayo de 2010.

Para permitir la llegada de Nauka, los Pirs se desorben primero de la nave espacial Progress MS-16 para despejar el puerto del módulo Zvezda, al que Nauka tiene que atracar.

Luego, Nauka se lanzará con un brazo robótico europeo en un cohete Proton-M desde el cosmódromo de Baikonur el 15 de julio como muy pronto.

Debido a los horarios actuales, es posible que Pyotr Dubrow también vea una adición a Nauka en la forma del módulo Prichal, que actualmente está programado para comenzar el 24 de noviembre de 2021 como muy pronto.

La misión Soyuz-MS-18 marca el comienzo de un tiempo ocupado y lleno de acontecimientos en la historia de la Estación Espacial Internacional y los viajes espaciales humanos, con su primer lanzamiento con tripulación en 2021. Se han programado hasta nueve arranques humanos para este año en Kazajstán, Estados Unidos y China.

(Imagen principal: El cohete Soyuz 2.1a con Soyuz MS-18 en la plataforma de lanzamiento en Baikonur. Crédito de la foto: Roscosmos)

Rocío Penalver

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