El objeto misterioso es un cohete de 54 años, no un asteroide

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Un misterioso objeto que orbita temporalmente la Tierra es un cohete de 54 años, no un asteroide después de todo, confirmaron astrónomos el miércoles.

Las observaciones realizadas por un telescopio en Hawai confirmaron su identidad, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

El objeto fue clasificado como asteroide después de su descubrimiento en septiembre. Pero el principal experto en asteroides de la NASA, Paul Chodas, sospechó rápidamente que se trataba de la etapa superior del cohete Centaur del Surveyor 2, una fallida misión de aterrizaje lunar de 1966. Las estimaciones de tamaño lo habían colocado en el rango del antiguo Centauro, que tenía unos 32 pies (10 metros) de largo y 10 pies (3 metros) de diámetro.

Chodas se probó justo después de que un equipo dirigido por Vishnu Reddy de la Universidad de Arizona usó un telescopio infrarrojo en Hawai para observar no solo el objeto misterioso, sino, solo el martes, un Centauro de 1971 que aún orbita la Tierra. Los datos de las imágenes coincidieron.

“¡La noticia de hoy fue muy gratificante!”, Dijo Chodas por correo electrónico. “Fue el trabajo en equipo lo que resolvió este rompecabezas”.

El objeto conocido formalmente como 2020 SO entró en una órbita ancha y asimétrica alrededor de la Tierra el mes pasado y, el martes, hizo su aproximación más cercana a poco más de 31.000 millas (50.476 kilómetros). Saldrá del vecindario en marzo y regresará a su propia órbita alrededor del sol. Su próximo regreso: 2036.

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