El Odyssey Orbiter de la NASA marca 20 años de mapeo de Marte

NASAs Nave espacial Mars Odyssey Se lanzó hace 20 años el 7 de abril, lo que la convierte en la nave espacial más antigua que todavía funciona en el Planeta Rojo. El orbitador, llamado así por la clásica novela de ciencia ficción de Arthur C. Clarke “2001: A Space Odyssey” (Clarke bendijo su uso antes del lanzamiento), fue enviado para mapear la composición de la superficie marciana y proporcionar una ventana al pasado. capaz de resumir cómo evolucionó el planeta, actuar como un enlace de comunicación circulante para otras naves espaciales y encontrar sitios de aterrizaje seguros para otras misiones a Marte.

“Antes de Odyssey, no sabíamos dónde se almacenaba el agua en el planeta”, dijo Jeffrey Plaut, científico del proyecto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que lidera la misión Odyssey. “Lo descubrimos por primera vez desde la órbita y luego confirmamos con el módulo de aterrizaje Phoenix que estaba allí”. Además de responder a algunas preguntas geológicas, el descubrimiento de hielo de agua es necesario para ayudar a los futuros astronautas a sobrevivir en Marte y proporcionar combustible para su nave espacial. La viabilidad de las personas que viajan a Marte también estuvo en el foco de un instrumento a bordo del Odyssey que midió cuánta radiación espacial tenían que lidiar los astronautas antes de desconectarse en 2003.

El orbitador encuentra el hielo de agua usando su espectrómetro de rayos gamma (GRS), que mide el hidrógeno cerca de la superficie, un sustituto del hielo de agua. El GRS mide la cantidad de varios elementos en la superficie marciana y también sirve como un nodo en la Red de Detección de Ráfagas de Rayos Gamma Interplanetarios (GRB) de la NASA, que identifica las ubicaciones de origen de los GRB para observaciones astronómicas de seguimiento.

Durante muchos años, los mapas globales más completos de Marte se hicieron utilizando la cámara infrarroja de Odyssey llamada Sistema de Imágenes de Emisión Térmica (THEMIS). La cámara mide la temperatura de la superficie día y noche y permite a los científicos determinar qué materiales físicos como rocas, arena o polvo están presentes. Los datos muestran la presencia de estos materiales en función de cómo se calientan o enfrían en el transcurso de un día marciano.

Gracias a los datos de THEMIS, los científicos no solo cartografiaron el terreno de MarteTambién pudieron descubrir areniscas, rocas ricas en hierro, sales y más, conocimientos que brindan una visión más profunda de la historia geológica de Marte.

THEMIS ha enviado más de 1 millón de imágenes desde que orbitó Marte. Las imágenes y mapas que creó ilustran la presencia de peligros como características topográficas y rocas. Sin embargo, también ayudan a mantener seguros a los futuros astronautas al mostrar la ubicación de recursos como el hielo de agua. Esto ayudará a la comunidad científica de Marte y a la NASA a decidir dónde enviar los módulos de aterrizaje y los rovers.incluido el Perseverance Rover, que aterrizó el 18 de febrero de 2021.

Desde sus inicios, Odyssey sirvió como un centro de llamadas de larga distancia para los rovers y módulos de aterrizaje de la NASA y envió sus datos a la Tierra como parte de la Mars Relay Network. La idea se remonta a la década de 1970, cuando las dos tierras vikingas enviaron datos científicos e imágenes a través de frecuencias de radio de corto alcance al orbitador, que devolvió los datos a la Tierra. Un orbitador puede transportar radios o antenas que pueden enviar más datos que una nave espacial de superficie. Pero Odyssey hizo la rutina del proceso cuando comenzó a transferir datos desde y hacia El rover Spirit (activo 2004-2010) y Opportunity (2004-2018) de la NASA.

Odyssey ha apoyado más de 18.000 sesiones de temporada. Actualmente comparte la tarea de comunicación con Mars Reconnaissance y MAVEN Orbiter de la NASA y con el Trace Gas Orbiter de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Odyssey ha estudiado la superficie de Marte tan a fondo que los científicos han comenzado a rotar su cámara THEMIS para capturar vistas únicas desde Lunas marcianas Fobos y Deimos. Al igual que con la superficie de Marte, estudiar la física térmica de cada luna ayuda a los científicos a determinar las propiedades de los materiales en sus superficies. Dicha información puede proporcionar información sobre su pasado: no está claro si las lunas son asteroides atrapados o trozos de Marte que fueron lanzados desde la superficie por un impacto antiguo.

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