El panel de seguridad tiene “gran preocupación” por los planes de la NASA para probar el software de la misión a la Luna

Los equipos de la instalación de ensamblaje Michoud de la NASA mueven el Core Stage hacia una barcaza en enero que lo llevará a un banco de pruebas en Mississippi.
Agrandar / Los equipos de la instalación de ensamblaje Michoud de la NASA mueven el Core Stage hacia una barcaza en enero que lo llevará a un banco de pruebas en Mississippi.

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Un panel independiente que evalúa la seguridad de las actividades de la NASA ha planteado serias dudas sobre el plan de la agencia espacial para probar el software de vuelo para sus misiones a la Luna.

Durante una reunión del jueves del Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial, uno de sus miembros, el ex director de vuelo de la NASA Paul Hill, describió las preocupaciones del panel después de hablar con los gerentes de las primeras tres misiones Artemis de la NASA. Esto incluye un vuelo de prueba del cohete Space Launch System y la nave espacial Orion para Artemis I, y luego vuelos humanos en las misiones Artemis II y III.

Hill dijo que el panel de seguridad estaba preocupado por la falta de pruebas “de un extremo a otro” del software y hardware utilizados durante estas misiones, desde el lanzamiento hasta el aterrizaje. Estas pruebas exhaustivas aseguran que el software de vuelo sea compatible en diferentes vehículos y en varios entornos diferentes, incluida la turbulencia del lanzamiento y las maniobras en el espacio.

“El panel está muy preocupado por los planes de capacidad de prueba integrados de extremo a extremo, especialmente para el software de vuelo”, dijo Hill. “No hay capacidad de prueba de software y aviónica integrada de extremo a extremo. En su lugar, se están utilizando laboratorios, emuladores y simulaciones múltiples e independientes para probar subconjuntos del software”.

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El panel de seguridad también estaba luchando por comprender por qué, aparentemente, la NASA no había aprendido sus lecciones de la vuelo de prueba fallido reciente de la nave espacial Starliner de Boeing, dijo Hill. (Boeing es también el contratista principal de la etapa central del cohete Space Launch System).

Antes de un vuelo de prueba de la cápsula de la tripulación Starliner en diciembre de 2019, Boeing no realizó pruebas integradas de extremo a extremo para la misión que se suponía que se acoplaría a la Estación Espacial Internacional. En lugar de ejecutar una prueba de software que abarcó el período de aproximadamente 48 horas desde el lanzamiento hasta el acoplamiento a la estación, Boeing dividió la prueba en pedazos. Como resultado, la nave espacial estuvo a punto de perderse en dos ocasiones y no completó su objetivo principal de llegar al laboratorio en órbita.

Lecciones aprendidas

Hill se refirió a un informe patentado por el Centro de Ingeniería y Seguridad de la NASA (NESC), publicado el 8 de septiembre, que planteó preocupaciones similares sobre el intento de ejecutar pruebas de software en múltiples centros y laboratorios.

“No es evidente para los panelistas que su plan y procesos actuales aprovechen las lecciones aprendidas”, dijo Hill. “El informe de NESC hace el excelente punto de que se deben desarrollar tanto como sea posible los sistemas de vuelo para el éxito con el objetivo de probar como si vuelas de la misma manera que los equipos de operaciones de la NASA entrenan como vuelas y vuelan como entrenas”.

En respuesta a estas preocupaciones, una portavoz de la NASA dijo que la agencia, de hecho, estaría realizando pruebas de extremo a extremo, aunque reconoció que se realizarían en varias instalaciones.

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“La NASA está realizando pruebas integradas de extremo a extremo para el software, hardware, aviónica y sistemas integrados necesarios para volar misiones Artemis”, dijo Kathryn Hambleton. “Utilizando los sofisticados laboratorios de desarrollo de software de la agencia, los equipos de SLS, Orion y Exploration Ground Systems utilizan hardware y software de vuelo reales, así como emuladores, versiones del software que cada equipo emplea para probar su código y cómo funciona con el conjunto. sistema integrado: para admitir tanto las pruebas de interfaz a nivel del sistema como las pruebas de misión integradas para garantizar que el software y los sistemas de aviónica funcionen juntos “.

Después del percance de Starliner, dijo, el ingeniero jefe de la NASA estableció un equipo de revisión independiente para evaluar todas las actividades críticas de vuelo y software de tierra de Artemis I. Esas recomendaciones se han incorporado a la preparación para las próximas misiones de Artemis, que pueden comenzar a volar a fines de 2021 o 2022.

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