El Papa Francisco se reúne con el mejor ministro chiíta de Irak, el gran ayatolá Ali Sistani

El Papa Francisco se acercó a los musulmanes chiítas del mundo el sábado y se reunió con el clérigo supremo, el Gran Ayatolá Ali Sistani, en un hito en la historia religiosa moderna.

Los dos hombres mayores y distinguidos de la religión se reunieron el sábado temprano, el segundo día de la primera visita papal a Irak, en la humilde casa de Sistani en la ciudad santuario de Najaf.

El ministro chiíta en jefe de Irak, el gran ayatolá Ali Sistani, le dijo al papa Francisco durante la reunión que los cristianos del país deberían vivir en “paz”.

Sistani “reiteró su preocupación de que los ciudadanos cristianos, como todos los iraquíes, deben vivir en paz y seguridad y con todos sus derechos constitucionales”, dijo un comunicado de su oficina.

El papa Francisco, de 84 años, está desafiando una segunda ola de casos de coronavirus y renovados temores de seguridad para emprender un viaje “largamente esperado” a Irak para consolar a la antigua comunidad cristiana del país y profundizar su diálogo con otras religiones.

Aterrizó en el aeropuerto de Najaf, donde se habían colocado carteles con un famoso dicho de Ali, el cuarto califa y pariente del profeta Mahoma, que está enterrado en la ciudad santa.

“Hay dos clases de personas, o tus hermanos en la fe o tus hermanos en la humanidad”, se lee en las pancartas.

Un convoy de automóviles lo llevó al casco antiguo, que estaba bajo una seguridad extremadamente estricta. Entró en una de las pequeñas calles de Najaf y un corresponsal de AFP lo vio cruzar el umbral de la oficina de Sistani.

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No se permitió la prensa durante la reunión ya que el Gran Ayatolá de 90 años es muy retraído y casi nunca se le ve en público.

La visita es uno de los aspectos más destacados del viaje de cuatro días de Francis a un Irak devastado por la guerra, donde Sistani ha desempeñado un papel clave para aliviar la tensión en las últimas décadas.

Fueron necesarios meses de cuidadosas negociaciones entre Najaf y el Vaticano para asegurar la reunión cara a cara.

“Estamos orgullosos de lo que representa esta visita y agradecemos a quienes la hicieron posible”, dijo Mohamed Ali Bahr al-Ulum, un ministro de alto rango en Najaf.

“ALTA AUTORIDAD MORAL”

Un firme defensor de los esfuerzos interreligiosos, el Papa Francisco se ha reunido con los principales clérigos sunitas en varios países de mayoría musulmana, incluidos Bangladesh, Marruecos, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos.

Seguido por la mayoría de los 200 millones de chiítas del mundo, una minoría entre los musulmanes pero la mayoría en Irak, Sistani es una figura nacional para los iraquíes.

“Ali Sistani es un líder religioso con alta autoridad moral”, dijo el cardenal Miguel Angel Ayuso Guixot, director del Pontificio Consejo para el Diálogo Interreligioso y especialista en estudios islámicos.

Sistani comenzó a estudiar religión a la edad de cinco años y ascendió en las filas del clero chiíta hasta convertirse en Gran Ayatolá en la década de 1990.

Saddam Hussein estuvo bajo arresto domiciliario durante años mientras estaba en el poder, pero emergió después de que la invasión liderada por Estados Unidos derrocó al régimen represivo en 2003 para desempeñar un papel público sin precedentes.

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En 2019, apoyó a los manifestantes iraquíes que pidieron mejores servicios públicos y se opusieron a la interferencia externa en los asuntos internos de Irak.

El viernes en Bagdad, el Papa Francisco hizo una petición similar.

“Que acaben los intereses partidistas, esos intereses externos que la población local ignora”, dijo Francis.

Sistani tenía una relación complicada con su Irán natal, donde se encuentra la otra sede de la autoridad religiosa chiíta: Qom.

Si bien Nayaf reitera la separación de religión y política, Qom cree que el máximo clérigo, el máximo líder de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, también debería gobernar.

“GRAN PRESIGE”

El clero iraquí y los líderes cristianos dijeron que la visita podría mejorar la posición de Nayaf en comparación con Qom.

“La escuela de Najaf tiene una gran reputación y es más secular que la escuela Qom, más religiosa”, dijo Ayuso.

“Najaf pone más énfasis en los asuntos sociales”, agregó.

En Abu Dabi en 2019, el Papa se reunió con el jeque Ahmed al-Tayeb, el imán de la mezquita Al-Azhar en El Cairo y una autoridad clave sobre los musulmanes sunitas.

Firmaron un texto que promovía el diálogo cristiano-musulmán que los clérigos católicos esperaban que Sistani también apoyara, pero fuentes del clero en Najaf dijeron a la AFP que esto era poco probable.

Si bien el Papa fue vacunado y otros alentaron a recibir la picadura, la oficina de Sistani no ha anunciado su vacunación.

Irak está experimentando actualmente una recurrencia de casos de coronavirus, con más de 5,000 infecciones y más de dos docenas de muertes registradas diariamente.

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Después de su visita al Gran Ayatolá, el Papa se dirigirá al lugar desértico de la antigua ciudad de Ur, que se cree que es el lugar de nacimiento del profeta Abraham, el patriarca común de las religiones cristiana, judía y musulmana, donde albergará un Ministerio interreligioso en el que participan muchas otras minorías religiosas de Irak.

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