El próximo objetivo de consistencia entre los 100 mejores para Nagal

La última vez que Sumit Nagal ganó cinco juegos en la pista antes de la semana anterior fue en camino de ganar el título ATP Challenger en Buenos Aires en septiembre de 2019. Un año y medio después, la capital argentina volvió a ofrecerle al indio una forma de hacer una racha similar, esta vez en un escenario mucho más amplio.

Nagal lució bien cuando anotó su sexta victoria consecutiva en el ATP 250 Argentina Open antes de quedarse sin combustible y vencer al español Albert Ramos-Viñolas, quinto cabeza de serie, 6-4, 2-6, 5-7 en los cuartos de final perdidos el viernes. noche. El golpe de derecha de Nagal habló todas las conversaciones en la primera frase, pero cuando la pata sur 46 obligó al número 150 del mundo a salir de su zona de confort, los errores del indio salieron a la superficie. Nagal se defendió 5-2 en los playoffs para nivelarse 5-5. Sin embargo, las agotadoras horas dedicadas a superar dos combates de tres sets en las rondas de clasificación y seis juegos en siete días significaron que las piernas no coincidían con la mente en el gran empujón final.

Aún así, fue una buena semana sobre el barro rojo para el joven de 23 años después de salir temprano de Melbourne y Córdoba. Nagal vio algunas primicias: una primera victoria a nivel ATP Tour, una primera victoria contra un jugador top 50 mientras derrotaba al campeón mundial Cristian Garin No. 22 en la ronda preliminar. “Lo necesitaba mucho, principalmente porque no había tenido suficientes partidos en los últimos cuatro meses”, dijo Nagal por teléfono sobre su campaña después del partido del viernes.

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Levántate, era lo suficientemente grande; ahora para construir sobre él. Es evidente que Nagal es el prospecto más próspero en el tenis indio y ha cumplido algunas casillas en los últimos años: un primer título Challenger en 2017, un debut en un Grand Slam en el US Open 2019, una victoria en un Grand Slam en el US Open 2020, una entrada comodín en el Abierto de Australia de este año. Ha habido algunos pasos en falso entre esos hitos, y el mayor desafío para Nagal ahora será combinar carreras de torneos tan profundos en el ATP Tour con más regularidad. “Jugar muchos partidos en el ATP 250 o 500 o más sería mi objetivo”, dijo Nagal en la rueda de prensa posterior al partido.

Nagal citó el ejemplo de su amigo y socio en la cuarentena de Melbourne, Aslan Karatsev. El clasificado ruso de 27 años tuvo un gran avance en las semifinales del Abierto de Australia en febrero después de jugar y ganar muchos juegos en el circuito ATP Challenger en la segunda mitad de 2020, cuantas más semanas tenga en su calendario. cuanto más pueda ser más consistente al más alto nivel. “Vea cómo jugó (Karatsev) el año pasado”, dijo Nagal. “Tenía esa creencia en la cancha este año y sabía que podía vencer a cualquiera. Cuando tienes tanta confianza, las cosas salen como quieres y todo comienza a encajar, ya que estás mucho más tranquilo y ves a través de las cosas. “

En los últimos años, los jugadores indios han encendido una o dos chispas en la gira ATP, ya sea cuando Ramkumar Ramanathan derrotó a Dominic Thiem en Antalya en 2017 o cuando Yuki Bhambri superó a Gael Monfils en Washington ese mismo año. Pero por razones que van desde lesiones hasta fluctuaciones de forma, no pudieron usar este gran resultado como un trampolín para continuar su progresión al siguiente nivel.

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El legendario Mahesh Bhupathi, que entrenó a Nagal y también fue capitán de la Copa Davis de la India, creía que la próxima gran lista de verificación para Nagal sería meterse entre los 100 primeros en la clasificación mundial. Esto, a su vez, lo llevará a muchos más juegos del cuadro principal de la ATP sin tener que esforzarse en la clasificación como lo hizo en Argentina, lo que, según Bhupathi, traerá “una tráquea más larga al torneo”.

“Los ejemplos que ha dado son de tipos que (desde su resultado descontento) no han participado consistentemente en los movimientos principales”, dijo Bhupathi. “El mayor desafío es participar de 20 a 25 sorteos principales al año. Luego, cuando llegas al nivel, es muy difícil bajar. Entrar en el top 100 es ahora el hito más importante para él (Nagal). “

Bhupathi no tiene ninguna duda de que Nagal tiene el nivel y el tiempo. “Todos sabemos que es lo suficientemente bueno, ¿no? Derribó a (Roger) Federer, golpeó a Garin en arcilla, para que todos sepamos que tiene el nivel. Y todavía es joven. ¿Estaba Somdev (Devvarman) a su nivel a los 23? No creo eso. ¿Alguien como Diego Schwartzman estaba a su nivel a los 23? No creo eso. Creo que está en el camino correcto ”, dijo.

La semana en Argentina repitió esto para Nagal, quien dijo que es un jugador más confiado ahora que hace una semana. La carrera también aumentó su clasificación de 150 a 139, acercándolo a romper la marca de los 100. Nagal ve esto más temprano que tarde. “Si estás entre los 100 primeros, entrarás en el cuadro principal de muchos torneos. En última instancia, quiero jugar a este nivel y estoy en camino de hacerlo lo antes posible”, dijo.

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