El titanosaurio más antiguo excavado en Argentina

Los científicos han descubierto lo que puede ser el miembro más antiguo conocido del grupo de dinosaurios, que incluye a los animales terrestres más grandes en la historia de la Tierra, en los fósiles silvestres patagónicos de Argentina.

Los investigadores dijeron el lunes que los fósiles representan una especie de titanosaurio llamado ninjatitan zapatai que vivió hace 140 millones de años durante el Período Cretácico.

Identificaron a Ninjatitan como miembro del grupo de herbívoros de cuello largo que caminaba en forma de columna a cuatro patas.

Los restos esqueléticos incompletos del dinosaurio fueron descubiertos al sur de la ciudad de Neuquén.

Los investigadores dijeron que Ninjatitan había demostrado que los titanosaurios aparecieron por primera vez como grupo hace más tiempo de lo que se conocía anteriormente.

“Es el registro más antiguo conocido, no solo de Argentina sino de todo el mundo”, dijo el director del estudio, Pablo Gallina, del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina.

“Los titanosaurios están registrados en diferentes lados del mundo, pero los registros más antiguos conocidos eran más modernos que este hallazgo”.

Con unos 20 metros de longitud, Ninjatitan era un dinosaurio grande, pero mucho más pequeño que los titanosaurios posteriores como el Argentinosaurus, que alcanzó unos 35 metros de longitud.

Los investigadores también dijeron que la presencia de un titanosaurio tan temprano en la Patagonia apoya la idea de que los titanosaurios se originaron en el hemisferio sur.

Los resultados fueron publicados en la revista Ameghiniana.

Los titanosaurios son parte de un grupo más grande de dinosaurios llamados saurópodos, que también incluye a otros con diseños corporales similares como Brontosaurus y Diplodocus que vivieron en América del Norte durante el Período Jurásico anterior al Período Cretácico.

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Algunos de los titanosaurios que vivieron en la Patagonia alcanzaron proporciones gigantescas como Argentinosaurus, Patagotitan y Dreadnoughtus.

José Luis Carbadillo, otro investigador del CONICET, dijo a una publicación local que la edad de los restos de los titán ninja podría haber llevado a la gente a creer que los huesos pertenecían a un grupo de dinosaurios que vivieron antes de que los titanosaurios salieran.

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