¡El último lanzamiento de Soyuz acaba de entregar a la tripulación de la ISS en 3 horas! Solía ​​llevar días

Una tripulación de tres personas llegó con éxito a la Estación Espacial Internacional el miércoles a bordo de un cohete ruso después del viaje más rápido desde la Tierra de poco más de tres horas.

La misión de la nave espacial Soyuz que transportaba a dos cosmonautas rusos y un astronauta de la NASA fue de inmensa importancia para la agencia espacial rusa Roscosmos, ya que el programa SpaceX relanza el vuelo espacial tripulado desde Estados Unidos y enciende nuevas conversaciones sobre una carrera espacial entre los dos países.

Roscosmos dijo que “se estableció un nuevo récord de vuelos a la Estación Espacial Internacional: el tiempo total desde el lanzamiento hasta el atraque de la Soyuz MS-17 fue de tres horas y tres minutos”.

Roscosmos ha tenido el trabajo de transportar astronautas estadounidenses a la ISS desde el retiro del transbordador espacial en 2011.

Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos y Kathleen Rubins de la NASA se lanzaron desde el cosmódromo de Baikonur operado por Rusia en Kazajstán a las 0545 GMT del miércoles.

Cosmonautas rusos acercándose al lanzamientoLos miembros de la tripulación de la ISS caminan para partir hacia la plataforma de lanzamiento, en el cosmódromo de Baikonur, Kazajstán. (Agencia Espacial Federal Rusa Roscosmos / Sputnik vía AFP)

Los viajes a la ISS suelen durar alrededor de seis horas, un tiempo que supuso una gran mejora en los vuelos de dos días que prevalecían antes de 2013.

El viaje con tripulación del miércoles incluso superó el tiempo más rápido para las misiones que solo llevan suministros a la estación.

Solo una nave espacial de carga Progress sin tripulación ha utilizado anteriormente este perfil, que requiere solo dos órbitas antes de atracar.

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Increíblemente afortunado

El lanzamiento se intercala entre dos misiones de SpaceX: los primeros vuelos espaciales tripulados a la ISS bajo la égida de la NASA desde 2011.

Antes del 30 de mayo, cuando los astronautas estadounidenses Robert Behnken y Doug Hurley llegaron a la ISS por cortesía de Cars to Rockets Tycoon Elon Musk, Rusia y Baikonur habían disfrutado de un lucrativo monopolio en misiones tripuladas a la ISS.

Pero su nave Dragon Endeavour solo se acopló con éxito con la ISS unas diecinueve horas después de llegar a la órbita.

El dúo de la NASA regresó a salvo el 2 de agosto y se espera un nuevo lanzamiento de SpaceX, esta vez anticipando una misión de medio año a la estación espacial, el próximo mes.

La aparición de los actores privados SpaceX y Boeing – parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA – ha alimentado los rumores de una nueva “carrera espacial” entre varios países.

Pero los hombres y mujeres que vuelan a la estación espacial minimizan las conversaciones sobre la competencia y se centran en cambio en la capacidad de los viajes espaciales para unir naciones rivales por una causa común.

Hablando en una conferencia de prensa previa al lanzamiento el martes, Rubins no hizo referencia directa al vuelo de SpaceX cuando se le preguntó cómo se sentía al estar a bordo durante una nueva era en la exploración espacial.

“No podemos elegir nuestra fecha de lanzamiento o lo que ocurre en la estación, pero ciertamente me siento increíblemente afortunado de estar en la estación cuando … estos eventos están sucediendo”, dijo el astronauta estadounidense.

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Se han tomado precauciones estrictas, incluida una cuarentena más estricta y el uso de máscaras antes del lanzamiento, debido a la coronavirus pandemia pero los astronautas y los funcionarios espaciales rechazaron cualquier preocupación sobre el riesgo de infección en la ISS.

“Tenemos una cuarentena muy estricta, casi a partir de marzo según mi percepción”, dijo Rubins, un microbiólogo que investigó el mortal Ébola virus antes de que comenzara a entrenar como astronauta.

Demasiado centrado en Estados Unidos

Ryzhikov, un ex piloto militar de 46 años, ha pasado 173 días en el espacio en comparación con los 115 de Rubins, mientras que Kud-Sverchkov, de 37 años, está volando por primera vez.

En la víspera del lanzamiento, Ryzhikov expresó su tristeza por los combates en curso en Nagorno-Karabaj y dijo que esperaba que el ejemplo de la EEI pudiera ayudar a “difundir el amor, la amistad y la camaradería”.

La ISS, que ha estado ocupada permanentemente desde 2000, ha sido un raro ejemplo de cooperación entre Moscú y Washington.

Rogozin dijo el lunes que no prevé que Moscú participe “a gran escala” en una estación en órbita lunar dirigida por la NASA conocida como The Gateway.

La nueva estación propuesta “está demasiado centrada en Estados Unidos”, dijo Rogozin.

El programa espacial ruso ha sufrido una serie de reveses en los últimos años, sobre todo la falla de un cohete Soyuz en 2018, pocos minutos después del despegue, el primer incidente de este tipo en la historia de los viajes espaciales postsoviéticos. Los dos astronautas a bordo no resultaron heridos.

© Agence France-Presse

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