Entrevista a Barack Obama: lo que afecta a la democracia hoy y a los presidentes latinoamericanos que más recuerda

Barack Obama (Foto: Everett / Shutterstock)
Barack Obama (Foto: Everett / Shutterstock)

-Cuando lees Una tierra prometidaParece que desarrolló su vocación política bastante tarde y de una forma muy orgánica, y describe su carrera política como una serie de pasos naturales, casi inevitables. Pero, ¿cuánto impulso y cuánta determinación? ¿Cuánta ambición se necesita para llegar a la cima?

“Sabes, me hago la misma pregunta a lo largo del libro”. Ya sea que abandonara el servicio comunitario en Chicago para estudiar en la Facultad de Derecho de Harvard o decidiera postularme para el Senado después de obligar a mi familia a postularse para un cargo, a menudo me preguntaba si estaba tomando mis propias decisiones por ambición. limpia o si la parte tiene que ver con la vanidad. Con el tiempo, me di cuenta de que no hay forma de descubrir nuestros motivos para descubrir por qué alguien hace lo que hace. Busqué orientación en uno de los sermones del Dr. King, “El gran instrumento de tambor”. En él, dice que todos queremos ser celebrados por nuestra grandeza; Todos queremos “liderar la procesión”, pero él también dice que los impulsos egoístas se pueden reconciliar alineando esa búsqueda de la grandeza con metas menos egoístas. Uno puede intentar ser el primero en ayudar, el primero en amar, el primero en levantar a los demás. Me parece que es una de las formas más satisfactorias de equilibrar el círculo, especialmente cuando se trata de instintos inferiores y superiores.

—Una parte muy conmovedora del libro es toda la parte humana de la carrera electoral, lo que eso significó para su esposa e hijas – algo de lo que parece muy consciente – la dificultad de mantener un mínimo de vida normal en las circunstancias extremadamente anormal. ¿Es este quizás el mayor desafío de una carrera política, especialmente la carrera por la presidencia, elecciones que involucran a seres queridos?

“Sí, ese fue en última instancia el principal desafío, y eso nos lleva de vuelta a su primera pregunta”. Porque una de las partes más difíciles de racionalizar lo que estaba haciendo era saber que el sacrificio no era solo mío. Tu familia te acompaña y está bajo vigilancia; puede ser muy difícil. Solo diré que desde el momento en que decidí postularme a la presidencia lo tomé como una apuesta, una apuesta sobre el tipo de país que somos y queremos ser. Y mi familia apostó conmigo, aunque no les gustó la idea de vivir una vida política. Dicho esto, ¿ha habido ocasiones en las que me he sentido desconfiado o desanimado? Por supuesto. ¿Hubo tensiones entre nosotros? ¡Ciertamente no! Pero hemos tenido el privilegio de ver el mundo, conocer gente extraordinaria y ver de cerca el poder y la estabilidad de esta nación. Y Juntos mostramos a una generación de niños que crecieron viviendo en la Casa Blanca que pueden lograr cualquier cosa. Entonces, si bien tiene razón sobre lo difícil que fue todo esto, creo que estoy hablando de toda mi familia diciendo que la esperanza resultó ser una apuesta ganadora.

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"Una tierra prometida" (Debate editorial) por Barack Obama
“Una tierra prometida” (debate editorial) de Barack Obama

– Desde sus primeras campañas parecía tener un don que le permitía asociarse con personas muy diferentes y, en ocasiones, incluso hostiles hacia él. ¿Cómo puedes superar esas brechas?

“Bueno, creo que en gran parte se debe a que, sin importar dónde estuviera en Estados Unidos, incluso cuando la gente tenía creencias diferentes a las mías, podía conectarme con ellos contándoles mi historia y de ellos “. En un nivel básico, compartimos muchos valores y, lo más importante, también tuvimos la oportunidad de fomentar un diálogo sobre las cosas que compartimos. Por ejemplo, las familias que conocí haciendo campaña para el Senado en las zonas rurales de Illinois o Iowa cuando me postulé para presidente me recordaron a los abuelos o padres de Michelle. Eran personas buenas, trabajadoras, que querían construir una buena vida. Puede que no estemos de acuerdo con todas las políticas, pero podemos tener una conversación constructiva. Las cosas empezaron a ser un poco diferentes cuando entramos en las elecciones generales y llenamos los estadios. Estar frente a una multitud de decenas de miles de personas hizo que la interacción con los votantes individuales fuera mucho más difícil. Sin embargo, en los últimos años todo se ha vuelto más difícil porque los medios están aislados y estamos recibiendo diferentes versiones no solo de la noticia sino de los hechos más básicos. Antes podía sentarme con el editor de un periódico local, a menudo alguien más conservador que yo, y al menos me dieron una oportunidad. Hoy en día, muchos de estos periódicos han desaparecido o han sido reemplazados por medios interesados ​​en apoyar las causas de la extrema derecha en lugar de informar las noticias directamente. El resultado es que muchos estadounidenses deciden lo que piensan de mí basándose en un personaje fantástico diseñado por Fox News o de las que aparecen en sus redes sociales. Y cuando se toma la imagen de alguien como un supuesto enemigo, es mucho más difícil cerrar la brecha. Destruye cualquier posibilidad de diálogo sólido. Este es uno de los temas que a menudo vuelvo al libro: Me preocupa que ya no tengamos una base fáctica común. Es una amenaza real para nuestro funcionamiento como democracia.

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Barack y Michelle Obama, diciembre de 2016 (Foto: Shutterstock)
Barack y Michelle Obama, diciembre de 2016 (Foto: Shutterstock)

– América Latina aparece en su libro. ¿Cómo se ve el resto del continente desde la Oficina Oval? Menciona a Lula Brasil y Pizzeria Chile. ¿Qué piensa de los líderes latinoamericanos con los que ha trabajado?

Hay una pequeña vista previa: Escribiré mucho más sobre América Latina en el segundo volumen de mis memorias., por lo que deberá leer el resto. Pero al responder a su pregunta, he tenido relaciones memorables con muchos líderes latinoamericanos. Para dar solo dos ejemplos, me llevé muy bien con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos. Era muy encantador y yo tenía muchas ganas de ser amigos. Me gustó mucho el presidente de Uruguay, José Mujica, un hombre de gran personalidad. Siempre fue un placer sentarse a su lado en las cumbres internacionales.

Campañas de Barack Obama para Joe Biden, Miami, Florida, 2 de noviembre de 2020 (Foto: REUTERS / Marco Bello)
Campañas de Barack Obama para Joe Biden, Miami, Florida, 2 de noviembre de 2020 (Foto: REUTERS / Marco Bello)

– El libro transmite un fuerte mensaje de esperanza por un futuro mejor para todos y la fe en las instituciones y los procedimientos para lograrlo, pero los acontecimientos recientes han dejado claro que el camino por recorrer es largo. ¿Qué les gustaría a esos jóvenes que leen Una tierra prometida?

“Sabes, una de las razones por las que elegí este título es porque Moisés nunca llega a la Tierra Prometida”. Dr. King habló mucho sobre eso. La idea detrás es que le toca a cada generación tomar el mando y seguir construyendo el futuro, y este es uno de los mensajes que espero transmitir. Sin embargo, los jóvenes no necesitan mi consejo. Como vimos este verano, ya se están organizando para cambiar las cosas. Eso me inspiró. Y estoy muy orgulloso de su compromiso con la protesta pacífica. Porque a lo largo de nuestra historia, ese tipo de activismo ha sido lo que ha hecho que nuestro sistema político preste atención a las comunidades marginadas. Pero lo que quiero que sepas es que, por más obstáculos, fallas, rasguños y golpes en el camino, el viaje vale la pena. Podemos hacer que este lugar sea un poco más perfecto, pero solo será con su dedicación. Y podemos ayudar a crear un sitio más coherente con nuestra mejor versión.

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