Ciencias

Esta épica nube espacial resume bien nuestro adiós a 2020

A veces, el universo es la forma perfecta de expresar nuestros sentimientos.

Una nube espacial a 7.500 años luz de distancia nos dio la despedida más adecuada que podamos imaginar para todo este incendio de basurero de 2020.

Este pequeño trozo de material es parte de un complejo de nubes mucho más grande llamado Nebulosa Carina y, en circunstancias normales, no recibiría un apodo propio. Pero su forma distintiva ha llevado a los científicos a llamarlo el dedo desafiante.

Y eso es exactamente lo que parece: eso antiguo gesto obsceno de “Ve a hacerte cosas horribles” y “vete, pero en términos mucho más ruidosos”.

(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley y el Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

El dedo desafiante es en realidad un llamado Bok Globule. Estos son nudos pequeños, oscuros y densos de polvo y gas que suelen ser el lugar de nacimiento de las estrellas. A medida que las regiones más densas de la nube continúan condensándose, pueden colapsar por su propia gravedad y girar en una estrella.

El dedo desafiante, que está formado por 6 masas solares, puede contener estrellas. porque está tan apretado que es difícil ver el interior. El brillo parece provenir de fuentes externas: la luz de estrellas brillantes cercanas.

Posición de los dedos(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley y el Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

Dado que las estrellas jóvenes suelen ser brillantes y calientes, emiten radiación de su entorno. El exterior de la esfera Defiant Finger probablemente esté iluminado e ionizado por la estrella Wolf-Rayet. WR 25, una estrella masiva de muy corta vida al final de su vida; Tr16-244una supergigante joven y caliente; O una combinación de ambos.

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Pero mientras brillan, estas estrellas también destruyen: lenta pero segura vaporizan el dedo desafiante. A la tasa de pérdida de masa estimada actualmente, la nube de polvo tiene una vida útil proyectada de sólo 200.000 a 1 millón de años.

Eso no es muy largo cósmicamente, no es muy largo en absoluto. Pero es lo suficientemente largo para hacer una declaración poética: un grito al espacio, un gesto desafiante frente a la inevitabilidad. Y una forma realmente justa de cerrar la puerta en 2020.

Gracias, lugar. Y traerte 2021.

Rocío Penalver

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