Esta sonda interestelar iría más profundamente al espacio que cualquier otra cosa antes.

Cuatro años en desarrollo, un concepto pragmático de misión para uno sonda interestelar iría más allá de la misión interestelar de la Voyager, en la que dos naves espaciales dejaron la Tierra en la década de 1970 y ahora son los objetos más distantes creados por el hombre. El equipo detrás del proyecto detalló su propuesta en la reunión general anual de la Unión Geocientífica Europea de hoy.

Esa sonda pasaría por el sistema solar Heliosfera, el área que nos rodea donde los vientos solares del sol juegan un papel y llenan el espacio con radiación y campos magnéticos. (La magnetosfera de la Tierra nos protege de gran parte de esto, y la ausencia de tal esfera en Marte y Venus es evidente en su evolución planetaria divergente). Hasta cierto punto, la heliosfera también sirve como protección para nuestro sistema solar contra la radiación interestelar.

“La sonda interestelar representa esta instantánea del tiempo que estamos en el viaje solar a través de la galaxia”, dijo Pontus Brandt, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins y miembro del equipo de la sonda interestelar, durante la presentación de hoy. “Al explorar la heliosfera y el medio interestelar en su estado actual hoy, finalmente podemos usar la sonda interestelar para comprender cómo se formó nuestro hogar en la galaxia y hacia dónde vamos ahora”.

Una de las naves espaciales Voyager idénticas (Imagen: NASA)

El objeto más alejado de la Tierra hecho por el hombre es la Voyager 1, lanzada en 1977, que ahora está a más de 152 unidades astronómicas de nosotros, con una AU que representa la distancia promedio entre el Sol y la Tierra. La Voyager 1 ha viajado más de 14 mil millones de millas hasta la fecha, mientras que su hermana Voyager 2 ha viajado más de 11,7 mil millones de millas. New Horizons, que se lanzó en 2006, está ahora justo detrás de Plutón. La sonda propuesta, que se lanzaría a principios de la década de 2030, llegaría al límite de la heliosfera en 15 años en comparación con la Voyager de remolque de 35 años a la misma ubicación. Se dice que la sonda tiene una vida útil de 50 años, con el objetivo final de extraer 1,000 unidades astronómicas, empequeñeciendo los pasos anteriores tomados por naves espaciales humanas y sumergiéndose en el medio interestelar, el gran vacío más allá del alcance de nuestro sol.

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“La sonda interestelar irá al espacio interestelar local desconocido que la humanidad nunca ha alcanzado antes”, dijo Elena Provornikova, directora de heliofísica de la sonda interestelar en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland, en una unión geocientífica europea presione soltar. “Por primera vez, tomaremos una fotografía de nuestra enorme heliosfera desde el exterior para ver cómo se ve nuestra casa en el sistema solar”.

Un gráfico que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de nuestra heliosfera.  (Gráfico: Johns Hopkins APL)Un gráfico que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de nuestra heliosfera. (Gráfico: Johns Hopkins APL)
Un gráfico que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de nuestra heliosfera.  (Gráfico: Johns Hopkins APL)Un gráfico que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de nuestra heliosfera. (Gráfico: Johns Hopkins APL)

Para salir de ese clip, el equipo sugiere lanzar la sonda alrededor de Júpiter de alguna manera. similar a Cassini. Eso es mejor que disparar la sonda más allá del sol, donde necesita un escudo térmico masivo para sobrevivir, lo que reduce la cantidad de instrumentos científicos que el vehículo podría llevar en su viaje.

Los objetivos científicos de la sonda son triples. Como Provornikova presentó hoy, deberían comprender mejor los procesos físicos que dan forma a la heliosfera, comprender mejor cómo la actividad en el medio interestelar afecta a la heliosfera y descubrir y cuantificar las propiedades del medio interestelar local.

A finales de este año, el equipo de exploración interestelar de la NASA propondrá el vehículo en un informe completo. Esperamos que tengan los fondos para seguir adelante.

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