Evidencia sólida de lo que sucedió con los dinosaurios en The Canberra Times

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Hace unos 66 millones de años, aproximadamente el 75 por ciento de todos los tipos de vida en la tierra fueron aniquilados. Esta extinción masiva puso fin a la era de los dinosaurios y marcó el comienzo de una nueva era en la historia de la tierra. Conocida como Extinción Palogénica Cretácea, es la quinta extinción masiva en la historia de la Tierra. Los climatólogos señalan la gran cantidad de evidencia que sugiere que los humanos podemos causar un sexto. Muchas teorías han intentado explicar lo que les sucedió a nuestros amados dinosaurios, con dos teorías sobresalientes liderando el camino. O un gran asteroide chocó contra la Tierra o hubo una serie de erupciones volcánicas en lo que hoy es India. Sin embargo, una pieza clave podría ser el ahora proverbial clavo de ataúd de este rompecabezas, que confirma que un asteroide fue el culpable. En la década de 1980, la investigación mostró que existe un límite delgado en la corteza terrestre alrededor de esta extinción en el registro geológico de la Tierra. Esta capa es rica en iridio, un elemento en el que la Tierra no tiene mucho pero en el que los asteroides son ricos. Esta capa se encuentra en todo el mundo, desde Australia hasta la Antártida e incluso bajo los océanos. En la década de 1990, el cráter Chicxulub estaba ubicado debajo de la península de Yucatán en México. Este cráter es enorme: 150 km de ancho y unos 20 km de profundidad. Las estimaciones de la edad a la que se creó son hace unos 66 millones de años, la misma edad que la capa de iridio en todo el mundo. Para crear este gran cráter, el asteroide debe haber sido muy grande. Las estimaciones del asteroide que chocó contra la Tierra oscilan entre 10,6 y 80,9 kilómetros de ancho. Para poner eso en perspectiva, todo el ACT de norte a sur, no solo Canberra, tiene 88,5 km de largo. Este asteroide podría haber sido tan grande como Canberra o incluso el ACT. Un asteroide tan grande sería muy, muy pesado. Se ha calculado que pesa entre 1 billón y 500 billones de toneladas. Y crear un cráter tan grande significa que la energía con la que el asteroide golpeó la Tierra es inimaginable. Los cálculos asumen un valor entre 10 y 390 mil millones de bombas de Hiroshima. De hecho, Chicxulub ni siquiera es el cráter más grande. Estos registros pertenecen a Sudáfrica, donde el cráter Vredefort tiene 300 km de ancho. Incluso hay algunos potencialmente más grandes en Australia que no están completamente confirmados. Y también sabemos que en nuestro sistema solar no solo abundan los asteroides, sino que también los pequeños golpean constantemente la tierra. Así que un asteroide siempre tenía sentido, pero faltaba algo. Hasta ahora. Un equipo de científicos se sumergió en Chicxulub, recogió piedras del cráter y las envió a cuatro laboratorios independientes. Los cuatro laboratorios encontraron que las rocas eran ricas en este iridio, exactamente los mismos desechos espaciales que se estaban esparciendo por todo el mundo. Básicamente, al encontrar las piezas de asteroide en el cráter creado por el asteroide, que corresponde al polvo que se está extendiendo simultáneamente por la tierra, ahora podemos agitar los puños de una vez por todas contra el asteroide que acabó con los dinosaurios.

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