Fotos muestran cómo era el telescopio de Arecibo antes y después de su desastroso colapso

Compare las imágenes del icónico telescopio Arecibo en Puerto Rico antes y después de que su plataforma cayera 450 pies y se estrellara contra el disco de abajo.

  • El radiotelescopio del Observatorio de Arecibo se derrumbó el martes por la mañana, cuando su plataforma suspendida de 900 toneladas se estrelló contra el enorme plato de abajo.
  • Arecibo fue una de las mejores herramientas de radioastronomía de la Tierra durante 57 años. Su muerte es un golpe para los esfuerzos de rastreo de asteroides y la búsqueda de vida extraterrestre.
  • Las fotos del icónico telescopio muestran cómo se veía antes y después del accidente.
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El enorme radiotelescopio del Observatorio de Arecibo colapsó el martes por la mañana. Su plataforma de 900 toneladas se estrelló contra el disco lateral de 1,000 pies debajo, tirando hacia abajo de la parte superior de tres torres de soporte mientras caía.

La desaparición no fue del todo una sorpresa. Después de que el telescopio sufriera dos roturas de cable en agosto y noviembre, la National Science Foundation, propietaria del telescopio, determinó que era demasiado defectuoso estructuralmente para que los trabajadores lo repararan de forma segura. La Fundación desmanteló el telescopio de Puerto Rico a fines de noviembre y los ingenieros estaban trabajando para descubrir cómo deconstruirlo. Pero la plataforma se estrelló antes de que el trabajo pudiera progresar.

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Capturas de pantalla yuxtapuestas de un video tomado por el Observatorio de Arecibo muestran la plataforma del telescopio mientras caía.
Cortesía del Observatorio de Arecibo, una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

“Amigos, es con profundo pesar informarles que la plataforma del Observatorio de Arecibo acaba de colapsar”, dijo Deborah Martorell, meteoróloga en Puerto Rico. tuiteó en español el martes por la mañana.

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Antes del accidente, la enorme plataforma del telescopio colgaba 450 pies en el aire por encima de su disco gigante en forma de cuenco. El disco reflejaba ondas de radio del espacio a los instrumentos de la plataforma suspendida.

observatorio de arecibo puerto rico
El Observatorio de Arecibo en 2012. La Cúpula Gregoriana cuelga sobre el plato reflector de 1,000 pies.
Grupo de imágenes universales a través de Getty Images

Pero el martes por la mañana, los cables que conectaban la plataforma a una de las torres se rompieron, lo que la hizo caer en picado.

Jonathan Friedman, quien ha trabajado en el personal científico del Observatorio de Arecibo desde 1993, dijo al medio de noticias local NotiCentro el colapso sonó como el estruendo de un terremoto, un tren o una avalancha.

Impacto del receptor de la plataforma de daños del observatorio de arecibo
La plataforma de 900 toneladas se estrelló contra el plato principal del telescopio de Arecibo el 1 de diciembre de 2020.
Ricardo Arduengo / AFP / Getty Images

Una vida dedicada a cazar asteroides y protagonizar películas

Desde que se completó en 1963, el telescopio de Arecibo ha Interpretó un papel en algunos de los descubrimientos más emocionantes de la humanidad sobre el espacio.

Descubrió el primer planeta conocido más allá de nuestro sistema solar, envió poderosas transmisiones para que los extraterrestres potenciales las interceptaran y rastreó asteroides potencialmente peligrosos para ver si podían golpear la Tierra.

Incluso ayudó a los científicos a confirmar la teoría de la relatividad general de Einstein al detectar el primer púlsar binario: una estrella compacta y altamente magnetizada que orbitaba a otra estrella.

Arecibo también permitió a los investigadores buscar ondas de radio de tecnología alienígena potencial. El único otro radiotelescopio que iguala el poder anterior de Arecibo es el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) de China.

La escala y el escenario del telescopio también le dieron vida en la pantalla: protagonizó la película de James Bond de 1995 “GoldenEye” y la película de 1997 “Contact”, protagonizada por Jodie Foster.

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Jodi Foster en la película “Contact”, que está basada en una novela de Carl Sagan.
Francois Duhamel / Sygma a través de Getty Images

Los científicos de todo el mundo están de luto por la pérdida del telescopio de Arecibo, pero fue de especial importancia para muchos en Puerto Rico, donde atraía a 90.000 visitantes al año. También sirvió como campo de entrenamiento para estudiantes graduados en astronomía, física y otras disciplinas relacionadas con el espacio.

“Cuando me enteré de la noticia, quedé totalmente devastado”, dijo Abel Méndez, director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. dijo a Business Insider en noviembre, después de que el telescopio fuera dado de baja.

Méndez había estado en el observatorio desde que tenía 10 años y trabajó con él profesionalmente durante una década.

“Es difícil de aceptar. Es como perder a alguien importante en tu vida”, dijo. “Sí, 2020, no es bueno”.

Morgan McFall-Johnsen, Aylin Woodward y Dave Mosher contribuyeron con los informes.

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