Imágenes remasterizadas muestran qué tan lejos Alan Shepard golpeó una pelota de golf en la luna

Esta imagen se compone de seis fotos tomadas de la podredumbre lunar del Apolo 14 y unidas en un solo panorama para mostrar la escena del aterrizaje, así como la ubicación desde la cual Alan Shepard golpeó dos pelotas de golf.  Las dos PLSS (mochilas de astronauta) del astronauta también se pueden ver a la izquierda.
Agrandar /. Esta imagen se compone de seis fotos tomadas de la podredumbre lunar del Apolo 14 y unidas en un solo panorama para mostrar la escena del aterrizaje, así como la ubicación desde la cual Alan Shepard golpeó dos pelotas de golf. Las dos PLSS (mochilas de astronauta) del astronauta también se pueden ver a la izquierda.

Hace cincuenta años esta semana, el astronauta de la NASA Alan B. Shepard Jr. escribió la historia del espacio cuando tomó un par de columpios de golf en la luna durante el Misión Apolo 14y golpeó con éxito dos pelotas de golf sobre la superficie de la luna. Los entusiastas del espacio han debatido durante décadas hasta qué punto viajó esta segunda bola. Nos parece Ahora tienes una respuestaGracias a los esfuerzos del especialista en imágenes Andy Saunders, quien mejoró digitalmente las imágenes de archivo de esta misión y las utilizó para estimar los puntos finales de reposo de las pelotas de golf.

Saunders, quien trabajó con la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) para conmemorar el logro histórico de Shepard, Anunciado sus hallazgos en un hilo de Twitter. Saunders concluyó que la primera pelota de golf que Shepard golpeó cubrió aproximadamente 24 yardas mientras que la segunda pelota de golf cubrió 40 yardas.

La inclinación de Shepard por la descarada falta de respeto había surgido en ocasiones durante su exitosa carrera ante la NASA, particularmente cuando era piloto de pruebas en la Estación Aeronaval de Patuxent River, Maryland. Casi fue juzgado en un consejo de guerra Bucle del puente de la bahía de Chesapeake durante un vuelo de prueba, pero afortunadamente sus superiores intervinieron. Cuando el presidente Dwight D. Eisenhower fundó la NASA en 1959, Shepard fue seleccionado como uno de los siete astronautas de Mercury. (Los otros fueron Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Wally Schirra y Deke Slayton).

Shepard ganó contra una dura competencia por la primera misión de la tripulación estadounidense al espacio. El cosmonauta ruso Yuri Gagarin fue el primer hombre en el espacio el 25 de abril de 1961 gracias a los repetidos aplazamientos de la misión Mercury de la NASA, pero Shepard no se quedó atrás. Un mes después, el 5 de mayo, realizó su propio vuelo al espacio. Desafortunadamente, después de que le diagnosticaron la enfermedad de Ménière, fue castigado, lo que resultó en un volumen inusualmente alto de líquido en el oído interno.

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La cirugía cuatro años más tarde corrigió el problema y Shepard fue autorizado para volar. Apenas echaba de menos ser asignado al famoso Misión Apolo 13—El “fracaso más exitoso” de la NASA y el tema de la película ganadora del Oscar en 1995, Apolo 13 (Uno de mis favoritos de todos los tiempos). En cambio, Shepard comandó la misión Apolo 14, que se lanzó el 31 de enero de 1971 y aterrizó en la luna el 5 de febrero.

¡A la Luna!

La idea del truco de golf de Shepard surgió en 1970 Visita del comediante Bob Hope a la sede de la NASA en Houston. Hope, una ávida golfista, hizo una broma sobre golpear una pelota de golf en la luna, y Shepard pensó que era una excelente manera de notar la diferencia en la gravedad para las personas que miran hacia atrás en la Tierra. Así que le pagó a un profesional llamado Jack Harden en el River Oaks Country Club en Houston para que ajustara una cabeza Wilson Staff de hierro 6 para sujetarla a un colector de muestras plegable de aluminio y teflón. Después de los toques finales del Departamento de Servicios Técnicos de la NASA, Shepard practicó su swing de golf en un campo de Houston mientras usaba su traje espacial de 200 libras en preparación.

Los informes más populares describen a Shepard como “contrabandear” dos pelotas y un palo de golf en la nave espacial, pero en voz alta una entrevista posterior con Shepard, Los no fue el caso. El astronauta pasó la idea al director de la NASA en ese momento, Bob Gilruth, quien inicialmente se opuso, pero cedió cuando Shepard explicó los detalles exactos. Shepard también le aseguró a Gilruth que el truco no se realizaría hasta que se completaran todas las tareas oficiales de exploración, y solo si la misión transcurría sin problemas.

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El 6 de febrero, Shepard sacó el palo y dos bolas. Su traje espacial era demasiado voluminoso para usar ambas manos, por lo que movió el bate improvisado solo con la mano derecha. Después de dos golpes que fueron “más tierra que pelota”, hizo contacto con la pelota en su tercer golpe y la “empujó” hacia un cráter cercano. (“Me pareció un disco, Al”, bromeó el piloto del Apolo 13 Fred Haise mientras miraba desde Mission Control).

Pero Shepard hizo su cuarto intento. Envió la pelota fuera del alcance de la cámara, indicando que viajaba “millas y millas y millas”. Y como esperaba, el impresionante tiempo de vuelo de 30 segundos mostró perfectamente la diferencia de gravedad entre la Tierra y la Luna. Para no quedarse fuera, su compañero de tripulación Edgar Mitchell usó un palo de un experimento de viento solar como lanza que aterrizó cerca de la primera pelota de golf. De vuelta en la Tierra, Shepard donó su club improvisado al Museo de la USGA y se hizo una reproducción, que ahora está en exhibición en el Smithsonian.

La ubicación del primer impacto que Shepard golpeó se conoce desde hace bastante tiempo: está en un cráter junto a la lanza de Mitchell, a unos dos metros y medio de Shepard cuando hizo su swing. La remasterización de las fotos de archivo de Saunders le permitió localizar la segunda bola, que estaba viajando, así como uno de los divots en el suelo lunar.

“Puede acceder a imágenes de Apolo de muy alta calidad en línea”, dice el historiador y editor de video de Apollo. W. David Woods le dijo a Ars. “Estas grabaciones se hicieron con 55 milímetros, los negativos y las transparencias, 55 milímetros por lado. Los escaneos que tomaron y que están disponibles en línea tienen 11.000 píxeles de diámetro, por lo que son imágenes enormes en las que realmente puedes sumergirte si tiene experiencia en procesamiento de imágenes “.

Trucos de imagen

Saunders tiene esta experiencia. Se basó en escaneos recientes de alta resolución de la película de vuelo original y utilizó, entre otras cosas, una técnica conocida como subestacionamiento.

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“Algunas cosas se rodaron en una película de 16 milímetros”, dijo Woods. “Cada imagen es bastante pequeña y granulada. Pero cuando las apilas una encima de la otra, eliminas el grano, eliminas el ruido y tienes las imágenes que son inherentes a todas esas imágenes, un truco que los astrónomos usan para crear muchas, muchas imágenes de un área del cielo nocturno. Ellos cancelan el ruido apilando las imágenes de la misma manera “.

La tripulación del Apolo 14 había tomado una serie de fotos desde la ventana del módulo lunar para capturar la escena para la posteridad, que Saunders había reunido en un solo panorama. Saunders dijo que, dada la ubicación conocida de la cámara de televisión, era posible identificar las huellas de las botas de Shepard y mostrar su postura en sus dos primeros intentos (fallidos). Usando una escala conocida de imágenes tomadas por el Orbitador de reconocimiento lunarLuego, podría medir el punto entre el divot y la segunda pelota de golf para obtener su estimación de 40 yardas.

Saunders, cuyo próximo libro se titula Apolo remasterizadoestima que un golfista profesional del US Open como Bryson DeChambeau teóricamente podría golpear una pelota hasta 3.41 millas en la luna con una espera de 1 minuto y 22 segundos, mucho más (y más) que la hazaña de Shepard. Como el dijo la BBC::

Desafortunadamente, incluso el impresionante segundo disparo difícilmente puede describirse como “millas y millas y millas”, pero, por supuesto, esto siempre se ha visto como una exageración sin preocupaciones. La luna es prácticamente un enorme búnker lleno de rocas sin restricciones. Los trajes presurizados restringían severamente el movimiento y las viseras de sus cascos dificultaban ver sus pies en absoluto. Desafiaría a cualquier golfista de club a que vaya a su campo local e intente conseguir un seis con una mano y un cuarto desde un búnker sin restricciones. Luego imagina que estás completamente vestido, con casco y guantes gruesos. Además, tenga en cuenta que hubo poca gravedad para tirar de la cabeza del palo hacia la bola. El hecho de que Shepard incluso hiciera contacto y lanzara el balón al aire es enormemente impresionante.

Y, por supuesto, el legado del astronauta permanece a salvo como la primera persona en jugar golf en la luna.

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