JAXA muestra las muestras más grandes jamás recolectadas de un asteroide

Esa cápsula aterrizó en el interior de Australia el 6 de diciembre, y los científicos de JAXA la trasladaron rápidamente a un laboratorio emergente en Australia llamado “Quick Look Facility” o QLF. Los científicos pronto confirmaron que habían capturado gases, pero la sonda requirió más pruebas para confirmar que eran de origen extraterrestre. Ayer, el equipo confirmó que la muestra de gas coincidía con el análisis original, confirmando los primeros gases capturados desde el espacio profundo.

Al mismo tiempo, JAXA mostró material capturado de la superficie del asteroide en forma de escombros oscuros y pequeñas rocas. Fueron encontrados en la cámara de muestra “A”, por lo que JAXA cree que fueron recolectados y almacenados durante el primero de dos touchdowns. La segunda toma de contacto debería haber levantado muestras que se almacenarían en la cámara “C”. Anteriormente, la agencia confirmado la presencia de granos de “arena negra” que se cree que son de Ryugu, que se adhieren justo afuera de las cámaras principales.

Después de abrir todas las cámaras para pesar y confirmar los materiales, JAXA comenzará a evaluar las muestras utilizando microscopios y análisis de espectros infrarrojos. Deberíamos aprender más sobre la composición a principios de 2021, y para fines de 2021, JAXA comenzará a compartir muestras con la NASA y otras agencias.

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Hasta ahora, JAXA estima que recolectó de 1 a 2 gramos de material, o de 10 a 20 veces más que los 100 miligramos que esperaba. Si es precisa, sería la muestra de asteroide más grande jamás recolectada directamente desde el espacio, con mucho. La única otra muestra de asteroide extraterrestre también vino de Japón a través de la misión Hayabusa1, que se reunió solo 1 miligramo de material.

También significa que, a diferencia de los trozos de asteroides que caen a la Tierra, las muestras de Hayabusa2 están libres de contaminación terrestre. Los científicos esperan que los materiales, esencialmente artefactos de nuestro antiguo sistema solar, proporcionen pistas sobre cómo se formó inicialmente la Tierra, e incluso la vida.

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