Ciencias

La ciencia construye trampas de arena mortales como leones hormigas insaciables

De Emily Harwitz

Nunca lo sabrías al mirar a la hormiga león adulta parecida a una libélula, pero sus larvas sin alas, máquinas devoradoras del tamaño de una uña con mandíbulas gigantes llenas de veneno, construyen trampas de arena mortales para atrapar insectos diminutos, incluidas las hormigas. Los científicos ahora saben exactamente cómo hacerlo: cuando la desafortunada presa cae en su pozo, una hormiga león en el suelo arroja una tormenta de nieve de granos de arena por la pendiente en forma de embudo con su cabeza, creando un mini-deslizamiento de tierra hacia el cual el desafortunado insecto tira su destino. Los pozos, dicen los científicos, son obras maestras de la tecnología y la física.

Para descubrir cómo las larvas causan trampas tan efectivas, los científicos alemanes utilizaron videografía de alta velocidad para observar hormigas y pequeños grillos en pequeños terrarios llenos de arena (ver video arriba). Luego, los investigadores cavaron sus propias trampas de arena artificiales y descubrieron que si no había larvas en la arena, la presa podría escapar del pozo.

Al comparar décadas de observaciones biológicas con modelos técnicos, los investigadores encontraron que las hormigas leones mantienen constantemente el “ángulo de reposo” del pozo cuando arrojan granos de arena, el ángulo más pronunciado antes de que la pendiente arenosa comience a deslizarse. Las tormentas de arena no solo destruyen a la presa, también la destruyen. Mantenga la geometría del recogedor de arena y asegúrese de que los leones hormiga no estén enterrados ellos mismos, informa el equipo en una preimpresión bioRxiv.

El nuevo estudio muestra que las larvas de Antlion necesitan mantener constantemente sus trampas para seguir siendo funcionales y para capturar suficientes presas para sobrevivir de 1 a 3 años antes de convertirse en adultos elegantes y menos letales.

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Rocío Penalver

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