La función de lapso de tiempo de Google Earth muestra vientos que ocurrieron hace 37 años

Google Earth ha lanzado una función de lapso de tiempo que permite a los usuarios retroceder el reloj y ver cómo ha cambiado el mundo durante varias décadas.

La función utiliza millones de imágenes de satélite de los últimos 37 años para hacer que la gente se desplace a través del tiempo.

Por ejemplo, las personas pueden observar el retroceso de los glaciares junto con el calentamiento global o la deforestación del Amazonas a lo largo del tiempo.

La compañía dice que es la mayor actualización de Google Earth en cuatro años.

Google Earth utiliza tecnología similar al popular producto Maps, pero se centra más en la geología y la exploración que en el transporte público y las direcciones.

Los usuarios pueden acceder a la herramienta en un navegador webLa función incluye algunos recorridos virtuales prefabricados de un glaciar en Alaska que se ha derretido a lo largo de los años o esfuerzos de conservación de bosques en Brasil.

Las Vegas, Nevada, 1984 y 2020

Sin embargo, la función de lapso de tiempo es global, es decir, los usuarios pueden simplemente escribir en cualquier ubicación y experimentar con las imágenes disponibles.

Google está comercializando fuertemente la herramienta para crear conciencia sobre el cambio climático y otros problemas ambientales.

Señaló las arenas cambiantes de Cape Cod y el secado del mar de Aral kazajo como ejemplos sorprendentes de cómo está cambiando el paisaje.

Pero también documenta el auge en ciudades de todo el mundo, desde la rápida expansión de Las Vegas hasta la construcción de islas artificiales en Dubai.

“Tenemos una imagen más clara de nuestro planeta cambiante al alcance de la mano, una que muestra no solo problemas, sino soluciones, así como fenómenos naturales fascinantes y hermosos que se desarrollan durante décadas”, dijo Google.

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Un video del tamaño de la tierra

Bajo el capó, la nueva versión de Google Earth funciona con 24 millones de fotos satelitales diferentes de la NASA, el proyecto Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Y el proyecto Copernicus de la UE.

Google dijo que las nuevas funciones “simplemente no hubieran sido posibles” sin el “compromiso de datos abiertos y accesibles” de estas agencias espaciales.

Si bien el usuario promedio solo ve una pequeña fracción del sistema a la vez, según Google, las imágenes animadas de lapso de tiempo son esencialmente un enorme mosaico de video compuesto por mosaicos de video individuales.

Los 24 millones de imágenes son de 1984 y ocupan 20 petabytes (20 millones de gigabytes) de espacio de almacenamiento y “billones de píxeles”, según la compañía.

Juntos dan como resultado un solo video con un tamaño de 4.4 terapixels; según Google, esto corresponde a más de medio millón de videos 4K con resolución ultra alta.

Se necesitaron más de dos millones de horas de tiempo de computadora para procesar todos estos datos, junto con miles de potentes computadoras de Google para hacer el trabajo de manera oportuna.

“Hasta donde sabemos, el lapso de tiempo en Google Earth es el video más grande del planeta, nuestro planeta”, dijo la compañía.

Este tipo de procesamiento pesado en centros de datos con aire acondicionado consume mucha electricidad y tiene un impacto significativo en el medio ambiente. Google argumenta que todos sus centros de datos son neutros en carbono, aunque lo hace a través de la práctica de compensación: pagar por proyectos ambientales para compensar el uso de energía.

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La gran cantidad de datos históricos también tiene otras ventajas prácticas, como la eliminación de nubes. Todas las fotos de la superficie terrestre muestran áreas que están ocultas por la capa de nubes y que el satélite no puede ver.

Una pantalla muestra un glaciar en Alaska en retirada.  Los años se pueden seleccionar en un campo a la derecha para ver cómo ha evolucionado con el tiempo.

Google ha preparado recorridos virtuales como este glaciar en Alaska para resaltar los problemas climáticos

Sin embargo, con el tiempo, se harán visibles diferentes bolsillos que luego se pueden coser todos juntos para obtener una imagen de lo que hay debajo.

Google planea actualizar este nuevo proyecto de lapso de tiempo todos los años durante al menos la próxima década.

“Esperamos que esta perspectiva del planeta inicie el debate, impulse el descubrimiento y transforme las perspectivas sobre algunos de nuestros problemas globales más urgentes”, dijo.

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