La NASA retrasa la misión de la tripulación comercial para estudiar el problema del motor Falcon 9

WASHINGTON – La NASA está retrasando el lanzamiento de la primera misión operativa de la tripulación comercial SpaceX hasta la primera quincena de noviembre para proporcionar más tiempo para revisar un problema durante un reciente intento de lanzamiento del Falcon 9.

La NASA anunció el 10 de octubre que la misión Crew-1, que estaba programada para lanzarse en un Falcon 9 en las primeras horas de la mañana del 31 de octubre desde el Centro Espacial Kennedy, ahora se lanzará no antes de principios de noviembre.

El retraso, dijo la agencia, proporcionará más tiempo para que SpaceX “complete las pruebas de hardware y las revisiones de datos a medida que la compañía evalúa el comportamiento fuera de lo nominal de los generadores de gas del motor Falcon 9 de primera etapa observados durante un reciente intento de lanzamiento de una misión ajena a la NASA”. La NASA no identificó el intento de lanzamiento específico en cuestión, pero un lanzamiento el 2 de octubre de un Falcon 9 que llevaba un satélite GPS 3 se borró solo dos segundos antes del despegue debido al director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, descrito más tarde como un “aumento inesperado de la presión en el generador de gas de la turbomáquina”.

“Con la alta cadencia de misiones que realiza SpaceX, realmente nos brinda una visión increíble de este sistema comercial y nos ayuda a tomar decisiones informadas sobre el estado de nuestras misiones”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para exploración y operaciones humanas, en la agencia. declaración. Dijo que se está llevando a cabo una investigación sobre el problema “y deberíamos ser mucho más inteligentes durante la próxima semana”.

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Tanto las misiones Crew-1 como GPS 3 están utilizando nuevas primeras etapas de Falcon 9 que no se han lanzado anteriormente. Después de la limpieza del GPS 3, SpaceX lanzó con éxito otro Falcon 9 el 6 de octubre que transportaba 60 satélites Starlink usando un propulsor que realizaba su tercer vuelo. SpaceX aún tiene que reprogramar el lanzamiento del GPS 3.

La NASA dijo que el problema con la misión Crew-1 no retrasará otro lanzamiento del Falcon 9, del satélite de observación de la Tierra Sentinel-6 Michael Freilich, programado para el 10 de noviembre desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Esa misión también utilizará una nueva primera etapa de Falcon 9. Otro Falcon 9, probablemente con una primera etapa volada anteriormente, lanzará una nave espacial Dragon de carga para la NASA a fines de noviembre o principios de diciembre.

La misión Crew-1 transportará a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y al astronauta de JAXA Soichi Noguchi, a la Estación Espacial Internacional para una estadía de seis meses. La NASA retrasó previamente el lanzamiento del 23 al 31 de octubre. para proporcionar más tiempo para concluir el trabajo de certificación de la nave espacial Crew Dragon.

“Para este lanzamiento crítico, estamos felices de apoyar a la NASA y cualquier programa que necesiten”, dijo Hans Koenigsmann, vicepresidente de confiabilidad de construcción y vuelo en SpaceX, en una sesión informativa de la NASA el 29 de septiembre sobre la misión Crew-1 justo después la agencia anunció el retraso hasta el 31 de octubre. “Volaremos cuando estemos listos para volar”.

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El retraso no afectará a otra misión tripulada a la ISS. La nave espacial Soyuz MS-17 que transporta a la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov está programada para despegar a la 1:45 a.m., hora del este del 14 de octubre, desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, acoplando con la estación tres horas más tarde.

La tripulación actual de la ISS de Chris Cassidy de la NASA y Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner de Roscosmos dejará la estación una semana después y regresará a la Tierra en la nave espacial Soyuz MS-16.

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