La NASA retrasa la presentación de los Moon Lander Awards mientras el equipo de Biden considera el programa Moonshot

La NASA pospuso tácitamente su plan la semana pasada para otorgar dos contratos de aterrizaje lunar tripulados de alto perfil y pospuso la línea de meta durante dos meses en un programa crucial bajo el apresurado programa de la administración Trump para llevar astronautas a la luna en 2024. Se esperaba una breve financiación del Congreso y un nuevo gobierno centrado en cuestiones nacionales más urgentes.

SpaceX de Elon Musk, un equipo de gigantes aeroespaciales liderados por Blue Origin de Jeff Bezos y Dynetics de Leidos ganó un total de $ 967 millones en financiación inicial de la NASA el año pasado para desarrollar conceptos competitivos para un sistema de aterrizaje lunar humano. Es el primer intento de la agencia espacial de gastar dinero en módulos de aterrizaje para astronautas desde el programa Apollo en la década de 1970.

El miércoles pasado, la NASA informó a los tres contratistas que una extensión de sus contratos de desarrollo era “necesaria” y eligió una nueva fecha de contrato para el 30 de abril. Según el cronograma de la administración Trump, la agencia había planeado seleccionar a dos de los tres postores a fines de febrero y emitir un sello de aprobación para dos sistemas que inevitablemente llevarían gente a la luna.

El retraso estaba lejos de ser seguro: el proyecto de ley de gastos del Congreso aprobado en diciembre otorga a la NASA 850 millones de dólares para el programa del Sistema de Aterrizaje Humano, mucho menos de los 3.200 millones de dólares que necesitaba para mantener el cronograma que se cumplirá para 2024. Sin embargo, la NASA mantuvo su compromiso con la fecha de adjudicación de febrero y la foto lunar de 2024. También se esperaba un retraso ya que el equipo de Biden retiene un comunicado de política espacial y se enfoca más en el cambio climático y en contener la pandemia, dejando incierto el destino a largo plazo del programa Artemis de la NASA.

Según la NASA, la demora está destinada a dar más tiempo para evaluar las propuestas de los postores y “mantener la capacidad de transición sin problemas” desde la fase de desarrollo. Sin embargo, es posible que no requiera todo el período de extensión y podría adjudicar los contratos de tierras antes. La expansión también les da a las empresas más tiempo para diseñar y desarrollar sus sistemas de aterrizaje, dijo la NASA.

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El espacio de aterrizaje lunar de SpaceX para la NASA es Starship, un vehículo completamente reutilizable de aproximadamente 16 pisos de altura que la compañía lanzó y aterrizó en Boca Chica, Texas, en breves vuelos de prueba suborbitales llamados “saltos”. La participación del fondo de desarrollo de la compañía fue de $ 135 millones.

Blue Origin de Jeff Bezos recibió el premio más grande por el desarrollo de su módulo de aterrizaje Blue Moon, con $ 579 millones. La empresa anunció un “selección nacionalEn 2019, Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper trabajaron en el proyecto. Dynetics recibió $ 253 millones por su módulo de aterrizaje y es una sociedad con Sierra Nevada Corp. recibido.

La administración de Biden aún no ha seleccionado un administrador de la NASA ni ha publicado los objetivos de la política espacial, pero se espera que ralentice el avance del programa Artemis hacia la luna hasta 2024, una fecha que se cree que es poco realista. Este mes la administración Anunciado su equipo para la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca, que selecciona al genetista pionero Eric Lander como el principal asesor científico de Biden.

El jefe de Trump en la NASA, Jim Bridenstine dejó el cargo el día de la inauguración después de servir desde 2018 y generar el programa Artemis. Pasó el control de la agencia a su segundo, Steve Jurczyk, como administrador interino.

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