La nave espacial de China envía su primera imagen de Marte

La sonda Tianwen-1 de China ha devuelto su primera imagen de Marte, dijo la agencia espacial nacional mientras la misión se prepara para aterrizar en el planeta rojo a finales de este año.

Se espera que la nave espacial, que se lanzó en julio aproximadamente al mismo tiempo que una misión rival de Estados Unidos, entre en la órbita de Marte alrededor del 10 de febrero.

La sonda de Marte Tianwen-1 se lanzará el 23 de julio de 2020 en Wenchang, provincia de Hainan, China.

La sonda de Marte Tianwen-1 se lanzará el 23 de julio de 2020 en Wenchang, provincia de Hainan, China.

AAP

La foto en blanco y negro publicada el viernes por la noche por la agencia espacial china mostraba características geológicas como el cráter Schiaparelli y Valles Marineris, un enorme tramo de cañones en la superficie marciana.

La foto fue tomada a unos 2,2 millones de kilómetros de Marte, según CNSA. La nave espacial estaba ahora a 1,1 millones de kilómetros del planeta.

El vehículo robótico encendió uno de sus motores para realizar una “corrección orbital” el viernes y se esperaba que disminuyera la velocidad antes de quedar “atrapado en la gravedad marciana” alrededor del 10 de febrero, dijo la agencia.

El Tianwen-1 de cinco toneladas contiene un orbitador de Marte, un módulo de aterrizaje y un rover que examinará el suelo del planeta.

China espera aterrizar el rover en mayo en Utopia, una cuenca de impacto masivo en Marte.

Después de ver a Estados Unidos y la Unión Soviética tomar la iniciativa durante la Guerra Fría, China invirtió miles de millones de dólares en su programa espacial liderado por militares.

Ha logrado grandes avances en la última década, enviando un ser humano al espacio en 2003.

La planta de energía asiática ha sentado las bases para construir una estación espacial para 2022 y ganar un punto de apoyo permanente en la órbita terrestre.

Pero hasta ahora Marte ha demostrado ser un objetivo desafiante. La mayoría de las misiones de Estados Unidos, Rusia, Europa, Japón e India al planeta desde 1960 han fracasado.

Tianwen-1 no es el primer intento de China de llegar a Marte.

Una misión anterior con Rusia en 2011 terminó prematuramente porque el lanzamiento falló.

China ya envió dos rovers a la luna. Con el segundo país, China fue el primero en aterrizar con éxito en el otro lado.

Todos los sistemas de sondas Tianwen-1 están en “buenas condiciones”, dijo la CNSA el viernes.

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