La nave espacial de la NASA guardará una muestra de asteroide el martes para evitar que se filtre al espacio

El equipo de la misión recibió imágenes enviadas por la nave espacial el jueves pasado que revelaron que el cabezal de recolección de muestras estaba lleno de material de la superficie, tanto que las rocas abrieron una solapa, lo que permitió que las partículas escaparan al espacio.

El equipo canceló las maniobras programadas para la nave espacial que se habrían utilizado para estimar la masa de la muestra que recolectaron. Pero los investigadores confían en que la nave espacial superó con creces el requisito de la misión de 2 onzas o 60 gramos.

Debido al éxito de la recolección de muestras, el equipo trabajó durante el fin de semana para acelerar los preparativos para almacenar la muestra, que originalmente estaba programada para el 2 de noviembre.

“La abundancia de material que recopilamos de Bennu hizo posible acelerar nuestra decisión de guardar”, dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson, en un comunicado. “El equipo ahora está trabajando día y noche para acelerar la línea de tiempo de estiba, de modo que podamos proteger la mayor cantidad posible de este material para su regreso a la Tierra”.

El cabezal de recolección se guardará en la cápsula de retorno de muestras de la nave espacial para proteger el material recolectado por la nave espacial durante su breve e histórico aterrizaje de aproximadamente 6 segundos en Bennu la semana pasada.

Esta es la primera misión de la NASA en aterrizar y recolectar una muestra de un asteroide, y será devuelta a la Tierra en septiembre de 2023. .

El asteroide y la nave espacial se encuentran actualmente a más de 200 millones de millas de la Tierra. Esto crea una demora de comunicación unidireccional de 18,5 minutos entre OSIRIS-REx y su equipo de misión en la Tierra.

La NASA recogió con éxito una muestra del asteroide Bennu, pero parte de ella se está filtrando al espacio

La nave espacial trabajó de forma autónoma durante el evento de recolección debido a este retraso la semana pasada. Pero estibar es una historia diferente.

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Tratar con cuidado

Cada etapa de almacenamiento de la muestra requiere supervisión y comandos enviados por el equipo. Básicamente, cada vez que la nave espacial completa un paso, envía datos e imágenes al equipo. Una vez que los investigadores los reciben, evalúan el progreso de OSIRIS-REx y envían otro comando.

Esto asegurará que el cabezal de recolección se coloque en la cápsula con el cuidado adecuado.

Nuevas imágenes muestran el aterrizaje histórico de la nave espacial de la NASA y la colección de muestras en un asteroide

Este proceso de almacenamiento tomará varios días según la estimación del equipo, pero esto debería resultar en que la muestra se guarde y selle de manera segura para que pueda regresar a la Tierra.

Para ayudar en este proceso, los miembros del equipo dependerán de una nueva secuencia de imágenes para ayudarlos a observar el material que se escapa del cabezal de recolección. También pueden utilizar esto para asegurarse de que las partículas que se escapan no obstaculicen el almacenamiento.

La nave espacial no partirá hacia la Tierra hasta marzo de 2021 cuando el asteroide esté alineado con la Tierra para proporcionar un viaje a casa más eficiente en combustible.

“Estoy orgulloso del increíble trabajo y éxito del equipo OSIRIS-REx hasta este momento”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado.

“Esta misión está bien posicionada para devolver una muestra histórica y sustancial de un asteroide a la Tierra, y han estado haciendo todo lo correcto, en un calendario acelerado, para proteger esa preciosa carga”.

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