La nave espacial de la NASA Osiris-Rex, sobrecargada, pierde partículas después de atracarse en Bennu | Ciencias

Una nave espacial de la NASA está llena de escombros de asteroides el agarre de esta semana que está atascado y que las partículas preciosas se están alejando en el espacio, dijeron científicos el viernes.

Los científicos anunciaron la noticia tres días después de que la nave espacial llamada Osiris-Rex tocara brevemente el asteroide Bennu a 200 metros de distancia.

El científico principal de la misión, Dante Lauretta, dijo que la operación del martes recolectó mucho más material de lo esperado para regresar a la Tierra, en cientos de gramos. Sin embargo, el recipiente de la muestra en el extremo del brazo del robot penetró tan profundamente en el asteroide y con tanta fuerza que las rocas fueron absorbidas y se atascaron alrededor del borde de la tapa.

El equipo estaba luchando para poner el recipiente de muestra en la cápsula de retorno el martes, mucho antes de lo planeado originalmente, para el largo viaje a casa. Las partículas continúan escapando y los científicos quieren minimizar la pérdida.

“El tiempo es esencial”, dijo Thomas Zurbuchen, jefe de misiones científicas de la NASA.

Se podía ver una nube de partículas de asteroides girando alrededor de la nave espacial mientras se alejaba de Bennu, al menos media onza (5 a 10 gramos) en cualquier momento. La situación pareció estabilizarse, según Lauretta, una vez que el brazo del robot dejó de moverse y quedó bloqueado en su lugar.

El requisito para Orisis-Rex, la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA, con un total de más de 800 millones de dólares, era de al menos 2 onzas (60 gramos) de muestras para su devolución. El material rico en carbono contiene los bloques de construcción conservados de nuestro sistema solar y podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron los planetas y cómo se originó la vida en la Tierra.

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Lanzada en 2016, la nave llegó a Bennu en 2018. Independientemente de lo que haya a bordo, dejará las cercanías del asteroide en marzo. Las muestras no regresarán a la Tierra hasta 2023.

Japón está esperando su segundo lote de muestras tomadas de un asteroide diferente, para diciembre.

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