La nave espacial Osiris-Rex llega al asteroide Bennu: NAS …

NASA anunció que transmitirá recogida directa de muestras Determinación, el asteroide potencialmente más peligroso para la Tierra. La agencia espacial hará una cobertura especial de este 20 de octubre para mostrar como el barco OSIRIS-Rex (Origen, interpretación espectral, identificación de recursos y seguridad – Explorador de regolitos) realiza su intrincada maniobra “Touch-and-Go”, con la esperanza de tocar rápidamente la superficie con su brazo articulado, agarrar grava y polvo, y luego reanudará su misión. Orbital.

Bennu, también llamado el “asteroide del apocalipsis”, tiene 490 metros de diámetro, casi tan largo como el Empire State Building, y está lleno de rocas y piedras. Según los científicos, llegaría a la Tierra en 2135, pero ha sido objeto de análisis por OSIRIS-REx desde finales de 2018. Seis nuevos estudios publicados en revistas Ciencias Y Avances en la ciencia introducido recientemente de los hallazgos del barco en su misión sobre Bennu.

Sin embargo, la parte clave para conocer su trayectoria con mayor precisión será el ejemplo de aproximadamente 60 gramos recogidos en la maniobra del 20 de octubre. El material recolectado llegará a la Tierra en 2023.

Más lejos, Bennu es tan antiguo que la NASA espera revelar a través de él muchos secretos sobre el origen del Sistema Solar porque el asteroide “puede contener precursores moleculares de la vida y los océanos de la Tierra”., como se explica. Por otro lado, los investigadores también quieren saber si sus recursos minerales y su contenido de agua pueden explotarse en el futuro.

Cómo ver la misión

La cobertura en vivo del aterrizaje de la nave espacial en la superficie del asteroide, que será administrada por Lockheed Martin Space cerca de Denver, comenzará a las 5 p.m.en la Televisión de la NASA (hora de EE. UU.) sitio web de la agencia. Si bien la secuencia completa del complicado trabajo de ingeniería se transmitirá en @OSIRISREx, y los medios y el público podrán hacer preguntas usando el hashtag #ToBennuandBack.

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“La transmisión cubrirá los hitos de los últimos noventa minutos hasta ‘Touch and Go’ y el retiro del barco. Incluirá las perspectivas de los miembros del equipo y líderes científicos sobre los desafíos y logros de la misión”, explicó el investigador principal. Dante Lauretta y el comunicador científico Michel Thaller.

El día anterior, la agencia espacial realizará sesiones informativas y actividades en las redes sociales sobre la misión para poder ver su resultado.

Cambio de planes

Como explicó la NASA, OSIRIS-REx, que es aproximadamente del tamaño de una camioneta de 15 pasajeros, actualmente está orbitando el asteroide Bennu a 320 millones de kilómetros de la Tierra.

En principio, la misión estaba prevista para julio de este año. Sin embargo, los científicos tuvieron que volver a calcular en abril de 2019, cuando descubrieron que Bennu tenía una superficie rocosa aún mayor de lo previsto.

La sonda se preparó para capturar muestras en una superficie plana dentro de un radio de 25 metros, pero fotografías tomadas por OSIRIS-Rex desde diciembre de 2018 descubrieron que no había un área tan grande sin rocas en el asteroide. Así, tenían que apuntar a un área más pequeña y cambiar la mecánica de muestreo. “Regresamos a donde comenzamos y comenzamos a pensar de nuevo”, dijo en ese momento Dante Lauretta, el jefe de la misión.

Por qué la misión Touch-And-Go y paso a paso es difícil

La colección de muestras Touch-And-Go (TAG) es en sí misma peligrosa debido a la accidentada orografía rocosa del asteroide, solo durará unos segundos y también será la primera vez que la NASA recolecte partes de un asteroide.

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Otro dato que puede complicar la operación es que Bennu expulsa partículas que terminan cayendo como lluvia. Pero el equipo cree que esto no debería poner en peligro la investigación.

Esta serie de maniobras llevará a la nave espacial al sitio Nightingale, una zona rocosa de 16 metros de diámetro en el hemisferio norte de Bennu, donde el brazo robótico de la nave intentará recolectar material.

El sitio Nightingale fue elegido como el sitio principal de muestreo de la misión porque contiene el material más fino y libre de barreras, pero la región está rodeada de rocas del tamaño de una construcción.

Durante las 4.5 horas de duración del evento de recolección de muestras, la nave espacial realizará varias maniobras especiales para alcanzar la superficie del asteroide durante unos segundos.

1- La secuencia de descenso comienza con OSIRIS-REx encendiendo sus propulsores para dejar su órbita segura a unos 770 metros de la superficie de Bennu.

2 Después de viajar cuatro horas en esta trayectoria descendente, la nave realizará la maniobra “Checkpoint” a una altitud de aproximadamente 125 metros. Este quemador de hélice ajusta la posición y la velocidad del OSIRIS-REx para descender abruptamente hacia la superficie.

3- Aproximadamente 11 minutos después, la nave espacial quema el “Matchpoint” a una altitud de aproximadamente 54 metros, lo que ralentiza su descenso y mostrando una trayectoria coincidente con la rotación del asteroide en el momento del contacto.

4- La nave espacial luego desciende a la superficie, aterriza en menos de dieciséis segundos y dispara una de las tres botellas de nitrógeno bajo presión. El gas cae y levanta el material de la superficie de Bennu, que luego queda atrapado en el cabezal cosechador del barco. Tras este breve toque, OSIRIS-REx abre sus abrazaderas para dejar la superficie de Bennu y navega a una distancia segura del asteroide.

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5– Después de la maniobra fuera de órbita, la nave espacial realiza una secuencia de reconfiguraciones para prepararse para el muestreo. Primero, OSIRIS-REx extiende su brazo de muestreo robótico, Mecanismo de compra de muestras Touch-and-Go (TAGSAM), desde su posición de almacenamiento plegada hasta la posición de recogida de muestras.

6- Los dos paneles solares de la nave espacial se mueven en una configuración de “brazo en Y” sobre el casco de la nave, lo que los coloca de forma segura sobre y lejos de la superficie del asteroide durante el aterrizaje. Esta configuración también coloca el centro de gravedad de la nave espacial directamente sobre la cabeza del colector TAGSAM, que es la única parte de la nave espacial que entrará en contacto con la superficie de Bennu durante el evento de recolección de muestras.

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