La seda de araña es más fuerte que el acero. También se ensambla.

Afortunadamente para las arañas, milenios de evolución han hecho que las spidroins sean versátiles. Las proteínas, explicó el Dr. Rising, están estructuradas como barras: una cuerda larga y desordenada rematada en cada extremo por una mancha en forma de perno. En las glándulas de seda, se cree que estas barras se emparejan naturalmente en un extremo, creando dúos en forma de V que chapotean en la droga.

Para formar la arquitectura más estable requerida de la seda sólida, las spidroins deben unirse en cadenas, utilizando los otros extremos de las barras. Eso parece suceder bajo la influencia de un par de señales químicas, dijo Jessica Garb, investigadora de la seda de araña de la Universidad de Massachusetts, Lowell, que no participó en el estudio. A medida que la lechada de spidroína se extruye a través de un laberinto de conductos cada vez más estrechos, las células de araña bombean ácido a la mezcla, haciendo que los extremos libres de las barras se peguen. El viaje a través de estos tubos ahusados ​​también tira y aprieta la seda en su forma final.

El Dr. Malay y sus colegas descubrieron que esta escultura y autoensamblaje no podrían ocurrir si las espidroínas líquidas no estuvieran deshidratadas mientras se movían por la anatomía de la araña.

Otros experimentos mostraron que las sales hicieron que las proteínas se distanciaran rápidamente del líquido que las rodeaba, como el aceite y el vinagre en un aderezo para ensaladas. Esto permite que las espidroínas interactúen más fácilmente, dijo Cheryl Hayashi, investigadora de seda de araña en el Museo Americano de Historia Natural que no participó en el estudio. Recién espesado, el guiso de spidroins se transforma en una estructura cada vez más fibrosa.

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La tubería de extrusión de seda puede parecer un poco engorrosa. Sin embargo, desde la perspectiva de un ingeniero, es extraordinariamente elegante, dijo Keiji Numata, un científico de Riken que dirigió el estudio. Los científicos pueden construir polímeros súper fuertes en el laboratorio a través de la fuerza bruta, coaccionando a los materiales para que se unan de formas que de otra manera no lo harían. Pero dados los ingredientes correctos, bajo las condiciones adecuadas, la receta que es seda de araña esencialmente se cocina sola.

Los investigadores aún no saben lo suficiente sobre este proceso para recrearlo por completo. También hay muchas formas de hilar la seda de araña, que varía entre especies e incluso dentro de la misma araña, dijo el Dr. Garb. Aunque las sedas pueden ser más conocidas por su papel en la construcción de redes, también se pueden usar para atraer parejas, proteger huevos o incluso ayudar a las arañas caminantes. dar un paseo en una brisa pasajera.

Este estudio se centró en las proteínas que se encuentran en la seda de la dragalina, que sirve como una especie de cuerda elástica para las arañas que cuelgan de sus telas o techos. “Pero aún hay mucho más que la naturaleza ha descubierto y que no conocemos”, dijo el Dr. Hayashi.

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