La segunda “luna” en la tierra dará una última vuelta antes de que finalmente nos despida

La segunda luna de la Tierra se acercará al planeta la próxima semana antes de ir a la deriva hacia el espacio para no volver a ser vista.

“¿Qué segunda luna” preguntas? Los astrónomos lo llaman SOL 2020 – un pequeño objeto que cayó aproximadamente a medio camino entre nuestro planeta y en órbita la luna en septiembre de 2020.

Los satélites temporales como estos se conocen como minimoons, aunque en este caso resulta algo engañoso referirse a ellos como la luna. En diciembre de 2020, los investigadores de la NASA descubrieron que el objeto no es una roca espacial en absoluto, sino más bien los restos de un cohete de la década de 1960 Booster en las misiones lunares del American Surveyor.

Esta minimoon sin luna se acercó más a la Tierra el 1 de diciembre (un día antes de que la NASA lo identificara como el propulsor perdido hace mucho tiempo), pero está regresando para otra ronda de victorias. según EarthSky.org.

Minimoon 2020 SO finalmente se acercará a la Tierra el martes (2 de febrero) a una distancia de unos 220.000 kilómetros de la Tierra o el 58 por ciento del camino entre la Tierra y la Luna.

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El propulsor se alejará y, según EarthSky, dejará la órbita terrestre por completo en marzo de 2021. Después de eso, la antigua minimoon es solo un objeto que orbita alrededor del sol. El proyecto del telescopio virtual una despedida online del objeto tendrá lugar en Roma la noche del 1 de febrero.

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La NASA se enteró de que el objeto se había acercado mucho a la Tierra durante décadas, incluso en 1966, el año en que la agencia lanzó su sonda lunar Surveyor 2 en la parte trasera de un cohete propulsor Centaur.

Eso les dio a los científicos la primera indicación importante de que 2020 fue TAN hecho por el hombre. Lo confirmaron después de comparar la composición química del objeto con la de otro cohete propulsor que ha estado en órbita desde 1971.

Godspeed, Minimoon 2020 SUN. Nosotros te construimos. Te dejamos. Y ahora nos dejas.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el articulo original aquí.

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