La tripulación de la ISS acaba de encontrar una fuga de aire esquiva con hojas de té flotantes

La Estación Espacial Internacional ha estado filtrando una cantidad inusual de aire desde septiembre de 2019.

Al principio, los miembros de la tripulación se abstuvieron de solucionar el problema, ya que la fuga no era importante. Pero en agosto, la tasa de fuga aumentó, lo que llevó a los astronautas y cosmonautas a bordo del laboratorio en órbita a comenzar a intentar localizar su fuente en serio.

Roscosmos, la agencia espacial de Rusia, Anunciado el jueves, los miembros de la tripulación finalmente habían identificado la ubicación de la fuga después de idear una prueba inusual: dejaron que las hojas de té guiaran su búsqueda.

El cosmonauta Anatoly Ivanishin liberó algunas hojas de una bolsita de té en la cámara de transferencia del Módulo de Servicio Zvezda, la sección del segmento ruso de la estación que alberga una cocina, dormitorios y baño. Luego, la tripulación selló la cámara cerrando sus escotillas y monitoreó las hojas de té con cámaras de video mientras flotaban en microgravedad.

Las hojas flotaron lentamente hacia un rasguño en la pared cerca del equipo de comunicación del módulo, evidencia de que era una grieta por la que se escapaba el aire.

Desde entonces, la tripulación ha reparado la fuga utilizando cinta Kapton, Roscosmos informó el lunes.

El astronauta Jeffrey Ashby se traslada al módulo de servicio de Zvezda, el 25 de mayo de 2011 (NASA).El astronauta Jeffrey Ashby se traslada al módulo de servicio de Zvezda, el 25 de mayo de 2011 (NASA).

Una fuga de aire de un año en la estación espacial

La estación espacial internacional siempre pierde un poco de aire. Normalmente, las misiones de reabastecimiento llevan contenedores altamente presurizados llenos de una mezcla de oxígeno y nitrógeno para reemplazar el aire que pierde la ISS. La mezcla está diseñada para imitar el aire respirable de la Tierra.

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Pero en septiembre de 2019, la tasa de fuga estándar aumentó ligeramente. Eso no se consideró un riesgo importante, pero en agosto de 2020, esa tasa ya elevada se quintuplicó, de 0,6 a 3,1 libras de aire por día, según la agencia de noticias rusa. Ria Novosti.

Así que durante los últimos dos meses, los miembros de la tripulación perseguido por la fuga aislando secciones de la estación y monitoreando sus cambios de presión.

Al principio, los miembros de la tripulación se acurrucaron en el módulo Zvezda mientras probaban las otras secciones de la nave; cuando no pudieron encontrar evidencia de fugas en esas secciones, determinaron que la fuga era probablemente en la propia Zvezda.

Finalmente, los astronautas y cosmonautas limitaron la fuente a la cámara de transferencia de Zvezda. Pero aún no pudieron encontrar la ubicación exacta de la fuga.

Luego vino el truco de la hoja de té.

“Creemos que realmente hemos identificado el área de fuga probable”, dijo Ivanishin, según Agencia de noticias rusa TASS.

La cinta que el equipo colocó sobre la grieta puede permanecer estable y pegajosa en una amplia gama de temperaturas, incluido el cero casi absoluto del espacio. Pero los miembros no creen que la cinta se mantenga por mucho tiempo; esperan reemplazarlo pronto con un parche más confiable.

“¿Quizás deberíamos probar los parches duros que tienen nuestros socios? Podemos hablar con ellos. Esto se debe a que el parche actual no es tan eficiente”, dijo un miembro de la tripulación. según TASS.

Roscosmos no respondió a las preguntas de Business Insider a tiempo para su publicación, pero la agencia señaló en un tuit que está “elaborando un programa de operaciones para sellar permanentemente la ubicación de la fuga”.

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El portavoz de la NASA, Daniel Huot, dijo a Business Insider que la fuga “continúa sin representar un peligro inmediato para la tripulación con la tasa de fuga actual”.

No es el primer problema del lado ruso de la estación espacial

La fuga es uno de varios problemas recientes en la estación espacial, que está comenzando a mostrar su edad después de sobrevivir a su Esperanza de vida de 15 años por cinco años.

El segmento ruso de la estación alberga algunos de los módulos más antiguos de la estación. En los últimos meses, ha visto un inodoro se rompe y temperaturas aumentar misteriosamente. Luego, el miércoles, el segmento el sistema de suministro de oxígeno se averió. Los miembros de la tripulación arreglaron el sistema el sábado, según Roscosmos.

Pero en conjunto, las fallas son indicaciones de que el lado ruso de la ISS probablemente necesite mejoras.

“Todos los módulos del segmento ruso están agotados”, dijo el cosmonauta Gennady Padalka. le dijo a Ria Novosti.

Esta última filtración tampoco fue la primera en el lado ruso. En agosto de 2018, los miembros de la tripulación descubrió un taladro de 2 milímetros en parte de una nave espacial rusa Soyuz que estaba acoplada a la estación.

El agujero y el parche en la nave espacial Soyuz en 2018 (NASA / Chris Bergin / Twitter)El agujero y el parche en la nave espacial Soyuz en 2018 (NASA / Chris Bergin / Twitter)

El agujero parecía provenir de un defecto de fabricación; Al parecer, alguien en la Tierra lo había tapado con pintura, esperando que nadie se diera cuenta. La pintura, al parecer, se rompió más tarde. Los cosmonautas eventualmente repararon ese agujero con sellador epoxi.

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Katya Ionova contribuyó con la asistencia de traducción para esta historia.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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