Las bacterias intraterrestres que comen minerales pueden proporcionar pistas sobre la vida extraterrestre

Los expertos cultivaron biopelículas bajo tierra en rocas nativas que son ricas en minerales que contienen hierro y azufre. Después de seis meses, el equipo analizó la composición microbiana y las propiedades físicas de las biopelículas recién cultivadas y su distribución utilizando enfoques de microscopía, espectroscopía y modelado espacial.

La vida extraterrestre podría existir en ambientes subterráneos ricos en hierro y azufre similares a los del Observatorio Microbiano de la Mina Profunda.

Los análisis que se publicaron en la revista Límites en microbiologíamostró puntos calientes donde la biopelícula era más densa. Estos puntos calientes se correlacionan con granos minerales ricos en hierro en las rocas, lo que resalta algunas preferencias minerales para la colonización de biopelículas.

“Nuestros resultados muestran la fuerte dependencia espacial del asentamiento de biopelículas en minerales en superficies rocosas”, dijo Caitlin Casar, primera autora del estudio, en un comunicado de prensa. “Creemos que esta dependencia espacial se debe al hecho de que los microbios obtienen su energía de los minerales que los colonizan”.

Según Casar, estos resultados muestran que la mineralogía de la roca huésped es un importante impulsor de la distribución de biopelículas, lo que podría ayudar a mejorar las estimaciones de la distribución microbiana del subsuelo continental profundo de la Tierra.

“Nuestros resultados podrían influir en la contribución de las biopelículas a los ciclos globales de nutrientes y también tener implicaciones astrobiológicas, ya que estos resultados proporcionan información sobre la distribución de la biomasa en un sistema análogo de Marte”, dijo Casar.

Según el investigador, la vida extraterrestre podría existir en ambientes subterráneos ricos en hierro y azufre similares a los de las formaciones rocosas DeMMO, donde los microorganismos están protegidos tanto de la radiación como de las temperaturas extremas.

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