Las naves SpaceX actualizaron la nave espacial de carga a Florida para el primer encuentro orbital del Dragón

SpaceX dice que envió la primera nave espacial de carga Dragon 2 mejorada a Florida, abriendo la puerta para el primer vuelo espacial simultáneo de dos Dragones.

Más o menos una versión modificada de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que está madurando rápidamente, la compañía dice que Cargo Dragon 2 será “capaz de transportar un 50% más de carga científica” que el Cargo Dragon original. Cargo Dragon marcó numerosos hitos trascendentales a lo largo de su carrera, convirtiéndose finalmente en la primera nave espacial desarrollada de forma privada en alcanzar la órbita, volver a entrar y amerizar; la primera nave espacial comercial en reunirse y entregar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS), y la primera cápsula orbital reutilizada de forma rutinaria.

SpaceX retiró el vehículo histórico después de completar su 21o lanzamiento orbital exitoso y aterrizaje en abril de 2020, menos de dos meses antes de que Crew Dragon despegara en un debut de lanzamiento de astronauta aún más histórico. Antes de la Demo-2, Crew Dragon completó lo que tanto la NASA como SpaceX consideraron un debut en el lanzamiento sin tripulación casi increíblemente impecable en marzo de 2019. Ahora, dos meses después de que la nave espacial devolviera con éxito a dos astronautas de la NASA de la órbita a la tierra por primera vez, SpaceX se está preparando para el debut del astronauta operativo de Crew Dragon casi al mismo tiempo que Cargo Dragon 2 se está preparando para su propio debut.

La primera nave espacial Cargo Dragon 2 mejorada se muestra aquí en Hawthorne, California, poco antes de su envío a Florida. (SpaceX)

A partir de una actualización del 10 de octubre de la NASA, SpaceX y la agencia espacial han decidido retrasar el lanzamiento de Crew-1 de Crew Dragon por varias semanas para verificar dos y tres veces que un problema del motor de refuerzo que abortó el reciente lanzamiento de un satélite Falcon 9 no tiene una raíz común. con su cohete hermano. Probablemente construido uno al lado del otro en la fábrica de SpaceX en Hawthorne, CA, no es descabellado querer verificar que el Falcon 9 Booster B1061 (Crew-1) no se ve afectado por el mismo problema que obligó a B1062 a abortar el lanzamiento del satélite militar estadounidense GPS III el 2 de octubre. .

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El refuerzo Falcon 9 B1061 se disparó estático en McGregor, Texas, alrededor de abril de 2020. (SpaceX)
El refuerzo Falcon 9 B1062 se probó en McGregor solo unos meses después. (SpaceX)

Como resultado, Crew-1 ha pasado de las fechas de lanzamiento del marcador de posición el 23 de octubre y el 31 de octubre a algún momento de “principios a mediados de noviembre”, mientras que la mayoría de las fuentes externas sugieren que es más probable un objetivo de mediados a finales de noviembre. La NASA y SpaceX nunca confirmaron la llegada, pero la cápsula C207 de Crew Dragon probablemente llegó a Florida a fines de agosto o principios de septiembre, donde los equipos han estado equipando y procesando la nave espacial para la inspección final y los procedimientos de cierre.

Mientras tanto, SpaceX dice que envió el primer Cargo Dragon derivado de Crew Dragon a Florida hace varios días, lo que significa que la compañía pronto comenzará el procesamiento previo al vuelo simultáneo de dos Dragons mejorados por primera vez. En particular, SpaceX no ofreció ningún objetivo de lanzamiento en su actualización CRS-21, aunque los documentos de planificación de la NASA, antes de las recientes demoras de Crew-1, indicaron que la misión está programada para lanzar NET el 22 de noviembre.

Falcon 9 B1058 y la cápsula C206 se preparan para el lanzamiento inaugural de astronautas de Crew Dragon, mayo de 2020 (NASA / Joel Kowsky)
El primer Crew Dragon de SpaceX con capacidad para astronautas se prepara para dejar Hawthorne a principios de 2020. (SpaceX)
La primera nave espacial Cargo Dragon mejorada de SpaceX se envió a Florida antes de la primera reunión orbital de dos naves espaciales SpaceX. (SpaceX)

En otras palabras, CRS-21 y Crew-1 están programados para lanzarse dentro del mismo período de aproximadamente dos semanas, una situación que podría plantear algunos problemas únicos. A partir de ahora, Crew Dragon y Cargo Dragon 2 tienen que lanzarse desde el Kennedy Space Center Launch Complex 39A, ya que la plataforma está equipada con una torre única y Crew Access Arm (CAA) que permite a los astronautas abordar y cargar la carga. El récord de respuesta del Pad 39A de SpaceX, el tiempo entre dos lanzamientos desde la misma plataforma, es de aproximadamente 10 días y esa cifra es probablemente mucho más alta para las misiones Crew Dragon.

Si las fechas actuales se mantienen, la NASA tendrá que decidir qué misión SpaceX Dragon lanzar primero. Sin embargo, de cualquier manera, CRS-21 y Crew-1 necesitarían un gran retraso para no marcar la primera vez que dos naves espaciales SpaceX Dragon se encontrarán en órbita en la ISS. Si tiene éxito, es seguro decir que SpaceX solidificará firmemente su posición como la única compañía de vuelos espaciales en la Tierra verdaderamente capaz de hacerlo todo, desde lanzamientos de cohetes asequibles y reutilizables, vuelos espaciales tripulados y misiones de reabastecimiento de estaciones espaciales hasta turismo orbital y más.

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