Ciencias

Las semillas espaciales ofrecen valiosas oportunidades

Una semilla de arroz que viajó a bordo de la sonda lunar Chang’e brota después de regresar a la Tierra. [Photo provided to China Daily]

La histórica misión china Chang’e 5 de 23 días no solo recuperó piedras valiosas y muestras de suelo de la luna, sino que también trajo un grupo de semillas que han viajado más lejos en la historia agrícola y forestal del país.

Más de 30 tipos de semillas, que incluyen arroz, avena, alfalfa y orquídeas, se colocaron en la nave espacial de múltiples módulos Chang’e 5 y orbitaron alrededor de la luna durante unos 15 días.

Los científicos querían comprobar qué pasaría con las semillas después de que estuvieran expuestas a un entorno único en la órbita lunar, y también esperaban poder desarrollar mutaciones beneficiosas.

Las semillas fueron seleccionadas por varias organizaciones locales como la Universidad Agrícola de China, la Universidad Forestal de Beijing, la Universidad Agrícola del Sur de China y la Academia China de Ciencias Agrícolas en un programa de reproducción por mutaciones basado en el espacio organizado por la Asociación de Industrialización de Alta Tecnología de China con sede en Beijing.

Fueron presentados a las organizaciones participantes en una ceremonia en la agencia espacial china el 23 de diciembre.

Liu Jizhong, director del Centro de Programas Espaciales y de Exploración Lunar del gobierno, dijo que el programa fue la primera vez que investigadores chinos realizaron experimentos de reproducción por mutaciones en el espacio y ofreció a los científicos buenas oportunidades.

La profesora Sun Yeqing de la Universidad Marítima de Dalian en la provincia de Liaoning, que tenía su arroz y semillas de Arabidopsis thaliana a bordo del Chang’e 5, dijo que la misión era una oportunidad valiosa para que los investigadores expongan sus semillas a un entorno espacial y a ellos. para permitirles profundizar sus estudios sobre el efecto de los rayos cósmicos en el crecimiento y desarrollo de la vida en la tierra.

La reproducción por mutaciones basada en el espacio es el proceso mediante el cual las semillas se exponen a fuerzas como la microgravedad, el vacío y los rayos cósmicos durante el viaje espacial y luego se envían de regreso a la tierra para su posterior observación y plantación.

Los investigadores observan y estudian varias generaciones de plantas cultivadas a partir de semillas cultivadas en el espacio y estudian sus mutaciones. Algunos son positivos y deseables, otros son negativos. Aquellos con mutaciones positivas se conservan y analizan y se presentan a los agricultores después de su certificación y aprobación.

La reproducción espacial puede producir mutaciones de forma más rápida y conveniente que los experimentos terrestres, y puede producir algunas propiedades deseables que de otra manera serían difíciles de introducir.

En comparación con las especies de plantas obtenidas de forma natural o convencional, las versiones evolucionadas en el espacio con mutaciones positivas suelen tener niveles más altos de nutrientes, mayores rendimientos anuales, temporadas de crecimiento más cortas y una mejor resistencia a las enfermedades y plagas de insectos, dijeron los investigadores.

China realizó su primer experimento de cultivo espacial en 1987, que utilizó un satélite para transportar semillas al espacio.

Desde entonces, cientos de especies de semillas y árboles jóvenes han viajado en docenas de naves espaciales chinas, incluida la nave espacial tripulada Shenzhou y los satélites recuperables.

La cría espacial ha ayudado a producir más de 200 nuevas especies de plantas mutantes en China que han sido aprobadas para el cultivo a gran escala, desde cereales hasta verduras y frutas, dijo Liang Xiaohong, vicepresidente de la Asociación de Industrialización de Alta Tecnología de China.

La misión robótica Chang’e 5 fue lanzada a principios del 24 de noviembre en la provincia de Hainan por un vehículo de lanzamiento de carga pesada desde el 5 de marzo. La misión devolvió 1.731 gramos de roca lunar y suelo a la Tierra. Este fue un logro histórico 44 años después de que se extrajera el último de los tejidos lunares.

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Rocío Penalver

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