Los asteroides que matan dinosaurios pueden haber formado las selvas tropicales de la Tierra

El asteroide que acabó con los dinosaurios al final del período Cretácico acabó con gran parte de la vida en la Tierra. Y mientras sepamos como va esta historiaUn equipo de científicos ahora está agregando un nuevo capítulo. Uno que se define por flores. De hecho, los científicos dicen que la roca espacial seminal que bañó la Tierra en Dino Death fue exactamente lo que permitió a nuestro planeta natal albergar por primera vez las selvas tropicales exuberantes y florecientes que conocemos hoy.

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá están tratando de descifrar cómo cambian las selvas tropicales después de drásticos disturbios ecológicos. El Impactador de Chicxulub, que acabó con el 45% de las plantas en la actual Colombia y envolvió al mundo en la oscuridad, fue una oportunidad perfecta para conocer.

Don Davis / NASA

Para estudiar los cambios, los científicos examinaron fósiles de plantas tropicales de lugares en América Central y del Sur. incluidos más de 50.000 fósiles de polen y 6.000 fósiles de hojas antes y después del impacto. ¿Para comparacion? El equipo descubrió que el asesino de dinosaurios se transformó escasamente, Selvas tropicales de coníferas en las selvas tropicales más densas y altas de hoy; los mismos que están llenos de bromelias de colores vibrantes y orquídeas colgantes.

Los científicos que describieron sus resultados en un estudio publicado recientemente en la revista ciencia (lo que viene noticias de la BBC), dicen que el registro fósil implica que el dosel del bosque en los trópicos americanos ha evolucionado de relativamente abierto a cerrado y estratificado. Nuevamente, dicen que esto ha llevado a un aumento de la estratificación vertical. Como resultado, se forma una mayor variedad de formas de crecimiento de plantas.

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Las tres teorías centrales de los científicos que explican este cambio tienen que ver tanto con la influencia del asteroide como con la ausencia de dinosaurios. Los científicos dicen que la primera teoría es que los dinosaurios mantuvieron sus bosques “abiertos” alimentándolos y moviéndolos a través de ellos. El segundo: la ceniza que cayó del impacto enriqueció los suelos tropicales y dio una ventaja a las plantas con flores de rápido crecimiento. Y finalmente, que la extinción preferencial de las especies de Confider permitió que dominaran las plantas con flores.

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