Los astrónomos creen que han resuelto el misterio de Oumuamua

El primer visitante interestelar conocido de nuestro sistema solar no es un cometa ni un asteroide, como se sospechaba inicialmente, y no parece un puro. Un nuevo estudio dice que el misterioso objeto es probablemente un vestigio de un mundo similar a Plutón y tiene la forma de una galleta.

Los astrónomos de la Universidad Estatal de Arizona informaron esta semana que el extraño objeto de 45 metros parece estar hecho de nitrógeno congelado, al igual que la superficie de Plutón y la luna más grande de Neptuno, Tritón.

Los autores del estudio, Alan Jackson y Steven Desch, creen que un impacto hace 500 millones de años arrojó un trozo de un planeta helado cubierto de nitrógeno y derribó el trozo de su propio sistema estelar hacia el nuestro.

Se cree que el remanente rojizo es una astilla de su yo original, cuyas capas externas son evaporadas por el sol.

Se llama Oumuamua, en hawaiano para “explorador”, en honor al observatorio hawaiano que lo descubrió en 2017.

Visible solo como un punto de luz a millones de kilómetros de distancia en su enfoque más cercano, se determinó que se había formado más allá de nuestro sistema solar, ya que su velocidad y trayectoria indicaban que no estaba orbitando el sol ni nada más.

El único otro objeto que se ha confirmado que se ha desviado de otro sistema estelar al nuestro es el cometa 21 / Borisov, que fue descubierto en 2019.

Oumuamua no encajaba en categorías familiares: parecía un asteroide pero corría como un cometa. Sin embargo, a diferencia de un cometa, no tenía una cola visible. Incluso se ha sugerido que podría ser un artefacto alienígena.

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Jackson y Desch usaron modelos de computadora que les permitieron determinar que Oumuamua probablemente era un trozo de hielo de nitrógeno que se erosionaba gradualmente como una barra de jabón que se adelgaza con el uso.

Sus dos artículos fueron publicados el martes por la American Geophysical Union y también fueron presentados en la Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares que se lleva a cabo en línea este año.

No todos los científicos compran la nueva explicación. Avi Loeb, de la Universidad de Harvard, mantiene su premisa de que el objeto parece más artificial que natural; en otras palabras, algo de una civilización alienígena, tal vez una vela ligera.

Su nuevo libro Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra, aborda el tema.

En su aproximación más cercana a la Tierra, Oumuamua parecía ser seis veces más ancho que su grosor, las proporciones aproximadas de una galleta oreo.

Ha desaparecido, más allá de la órbita de Urano, a más de 3.200 millones de kilómetros de distancia. Es demasiado pequeño para ser visto, por lo que los astrónomos deben confiar en las observaciones originales y refinar aún más sus análisis.

Cuando el objeto abandone nuestro sistema solar alrededor de 2040, la relación ancho / espesor habrá caído a 10 a 1.

“Quizás Oumuamua estuvo de acuerdo con una galleta cuando la vimos, pero pronto será literalmente tan plana como un panqueque”, dijo Desch en un correo electrónico.

-AP

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