Los científicos descubren cómo es la lluvia en otros planetas

Tormenta de polvo de la superficie de Titán, ilustración.  Titán, la luna más grande de Saturno, es el único cuerpo del sistema solar conocido además de la Tierra que tiene líquido en su superficie.  Pero no es agua.  Son hidrocarburos líquidos.  También es el único satélite con una atmósfera considerable compuesta principalmente de nitrógeno.  Los científicos que estudian los datos de la misión Cassini de la ESA han detectado tormentas de polvo en el ecuador lunar, como se muestra en esta figura.  Saturno se muestra en el cielo, aunque en realidad es poco probable que sea visible debido a la densa capa de nubes.

Está lloviendo metano o gas natural licuado en la luna Titán de Saturno, y los científicos sospechan que está lloviendo carbono puro en forma de diamantes en Neptuno. (Getty)

Si alguna vez te has preguntado ¿Cómo se puede sentir la lluvia en Júpiter o en la luna helada de Saturno, Titán?no me preguntes más.

Los investigadores han descubierto que las gotas de lluvia son notablemente similares en diferentes planetas, incluso en planetas tan drásticamente diferentes como la Tierra y Júpiter.

El artículo de AGU y los investigadores de Harvard podría ayudar a los científicos a desentrañar este clima antiguo en planetas como Marte – y encontrar planetas potencialmente habitables fuera del sistema solar.

Las gotas de lluvia en la Tierra están hechas de agua, pero en Venus llueve ácido sulfúrico; Está lloviendo helio y granizo blando de amoníaco en Júpiter.

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En Marte nieva dióxido de carbono o hielo seco.

Está lloviendo metano o gas natural licuado en la luna Titán de Saturno, y los científicos sospechan que está lloviendo carbono puro en forma de diamantes en Neptuno.

Tamaños de las gotas de lluvia en diferentes planetas (AGU)

Tamaños de gotas de lluvia en diferentes planetas. (AGU)

Los resultados también muestran el tamaño máximo de las gotas de líquido que caen cuando la lluvia es similar en diferentes condiciones planetarias.

Los diferentes tipos de gotas de líquido serían aproximadamente de la mitad a seis veces el tamaño de la lluvia de agua en la Tierra, dependiendo de la fuerza de la fuerza gravitacional del planeta (cuanto más fuerte es la fuerza gravitacional, más pequeña es la gota).

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Kaitlyn Loftus, científica planetaria de la Universidad de Harvard, dijo: “Existe una gama relativamente pequeña de tamaños estables que pueden tener estas gotas de lluvia de diferentes composiciones. Básicamente, todos están limitados al mismo tamaño máximo.

“El ciclo de vida de las nubes es realmente importante cuando pensamos en la habitabilidad del planeta.

“Pero las nubes y las precipitaciones son realmente complicadas y demasiado complejas para modelarlas por completo.

“Buscamos formas más sencillas de comprender cómo evolucionan las nubes. Un primer paso es determinar si las gotas de nubes se evaporan en la atmósfera o salen a la superficie en forma de lluvia.

“Podemos utilizar este comportamiento para guiarnos en el modelado de ciclos de nubes en exoplanetas”.

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Robin Wordsworth, profesor asociado de ciencia y tecnología ambientales en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de Harvard, dijo: “La humilde gota de lluvia es una parte integral del ciclo de lluvia de todos los planetas.

“Si entendemos cómo se comportan las gotas de lluvia individuales, podremos representar mejor la precipitación en modelos climáticos complejos.

“Los conocimientos que obtenemos al pensar en las gotas de lluvia y las nubes en diferentes entornos son clave para comprender la habitabilidad de los exoplanetas.

“A largo plazo, también pueden ayudarnos a comprender mejor el clima de la Tierra”.

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