Los científicos están rastreando el largo viaje unidireccional del asteroide a la Tierra

Un equipo internacional de científicos ha reconstruido el viaje de 22 millones de años de un asteroide a través del sistema solar y sus efectos en la tierra.

El estudio de la trayectoria del asteroide, que aterrizó en el desierto de Kalahari en Botswana el 2 de junio de 2018, marca la primera vez que los científicos mapean con precisión el viaje de un meteorito a la Tierra.

El avance ofrece nuevos conocimientos sobre el pasado antiguo del sistema solar, incluida una mejor comprensión de su segundo asteroide más grande y el único visible a simple vista.

El Centro de Investigación Ames de la NASA y el Instituto SETI en los Estados Unidos lideraron la investigación internacional, en la que participaron científicos de la Universidad Nacional Australiana (ANU) y la Universidad Curtin en Australia Occidental.

El equipo trazó un mapa del viaje de ida del asteroide llamado 2018LA utilizando dos de los peligrosos telescopios de caza de asteroides de la NASA y el telescopio ANU SkyMapper en Nueva Gales del Sur.

Cámara de seguridad Las imágenes también capturaron los momentos finales del asteroide, que apareció como una bola de fuego que atravesó el cielo antes del impacto.

El astrónomo y coinvestigador de la ANU, Christian Wolf, dijo que el asteroide tenía 1,5 metros de diámetro, pesaba alrededor de 5.700 kg y viajaba a una velocidad de unos 60.000 km / h antes de disolverse en la atmósfera de la Tierra y golpear el suelo.

“Cuando el asteroide se rompió a 17 millas sobre el suelo, era 20.000 veces más brillante que la luna llena”, dijo el profesor asociado Wolf de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la ANU.

READ  El almuerzo de un agujero negro: espaguetis estelares

El profesor asociado Wolf dijo que el telescopio ANU SkyMapper tiene una capacidad probada para detectar asteroides peligrosos y desechos espaciales.

El meteorito resultante se llama Motopi Pan, y una búsqueda en el Kalahari encontró 23 fragmentos para análisis mineralógico.

El astrónomo de Curtin, Dr. Hadrien Devillepoix dijo que esta es solo la segunda vez que los científicos han podido observar un asteroide en el espacio antes de chocar contra la Tierra.

El astrónomo de la ANU, Dr. Christopher Onken analizó rápidamente las imágenes de la cámara de campo amplio de 268 megapíxeles de SkyMapper.

“No podía creer lo que veía cuando me encontré con un objeto pequeño que parecía moverse sobre las imágenes de SkyMapper”, dijo el Dr. Onken, el científico del proyecto ANU SkyMapper.

“Estas últimas imágenes, antes de que el asteroide entrara en la atmósfera de la Tierra, fueron la mayor contribución de SkyMapper. Ayudaron a determinar tanto el área de búsqueda de los fragmentos de meteorito en la Tierra como el origen del meteoro en el espacio”.

Dr. Onken dijo que la trayectoria lleva de regreso a Vesta, el segundo asteroide más grande del sistema solar y “el único lo suficientemente brillante como para ser visible a veces a simple vista”.

“Los materiales más antiguos conocidos que se encuentran tanto en Vesta como en el meteorito son los granos de circonio, que se formaron en la fase temprana del sistema solar hace más de 4.500 millones de años”.

Dr. Devillepoix dijo que el asteroide 2018LA fue expulsado de Vesta hace unos 22 millones de años durante un impacto que formó un cráter en la cuenca Veneneia de Vesta.

READ  Los caballos y los rinocerontes evolucionaron a partir de un extraño animal con pezuñas en la India: estudio

“El análisis del meteorito muestra que fue enterrado profundamente bajo la superficie de Vesta antes de que fuera expulsado hace tantos años”, dijo.

“Este logro complementa las sondas de retorno de muestras como Hayabusa-2. Esta investigación nos permite mapear gradualmente la composición del cinturón de asteroides y tener una mejor idea de qué material están hechos los asteroides que amenazan a los asteroides”.

El trabajo del equipo internacional continúa contribuyendo a la creación de la cuenca Venestia de Vesta, que se estima en 4.200 millones de años.

La investigación se publica en Meteorítica y ciencia planetaria.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Malviticias