Los científicos se están volviendo locos por las primeras imágenes de este extraño calamar

Las conchas de cuerno de carnero son estructuras espirales pequeñas y delicadas que los amantes de la playa pueden encontrar comúnmente alrededor del mundo.

Sin embargo, a pesar de su ubicuidad, los propietarios originales de estas conchas son extremadamente esquivos. Hasta ahora, nunca habíamos tenido imágenes de una sola en la naturaleza.

En la zona del crepúsculo de nuestros océanos, en la punta de los dedos de la luz del sol, un vehículo operado a distancia (ROV) ahora ha entregado el primer metraje de un calamar cuerno de carneroEspirula espirula) en su hábitat natural.

Este cefalópodo de aspecto extraño es una cosita diminuta de apenas 7 centímetros (menos de 3 pulgadas) de largo, con ocho brazos, dos tentáculos, un par de ojos saltones y una apariencia general de muppet.

En el extremo de su cola, escondido debajo de su manto, hay un caparazón interno fuertemente enrollado equipado con cámaras de gas que el animal manipula para flotar.

Al principio, los investigadores que operaban el ROV en el Schmidt Ocean Institute habían no idea lo que estaban mirando.

“¿Que demonios?” se puede escuchar a un científico exclamando en el fondo del video, que fue filmado en vivo en la Gran Barrera de Coral a una profundidad de aproximadamente 850 a 860 metros (2,790 pies).

Desde entonces, el raro avistamiento se ha compartido en línea y se ha confirmado que es el primer metraje de un video en vivo. Espirula en las profundidades del mar, el hábitat más grande y menos explorado de nuestro planeta.

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Si bien hay numerosas especies de aguas profundas nunca antes vistas en sus aguas naturales, este reciente encuentro casual ha emocionado especialmente a los científicos.

El calamar cuerno de carnero rara vez se ve en la naturaleza, y es uno de los cefalópodos más inusuales allí afuera.

Aparte de la sepia, es el único otro molusco conocido que contiene un caparazón con cámara interna para mantenerlo flotante. Sin embargo, a diferencia de la sepia, el esqueleto de este calamar está muy enrollado; moluscos en el Nautilo El género también tiene caparazones de forma similar, pero van en el exterior del animal.

“Los he estado buscando durante mucho tiempo”, dijo a ScienceAlert el zoólogo Michael Vecchione, que estudia los calamares medianos en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural.

“No tengo ninguna duda de que es un Espirula. ”

Si bien Vecchione captura regularmente a esta especie de las profundidades, a veces alojándola en acuarios, nunca antes había visto imágenes del calamar en su hábitat natural.

Tampoco Neige Pascal, que estudia Espirula en la Universidad de Borgoña en Francia. Le dijo a ScienceAlert que el video es “muy emocionante”.

ElWRbROXEAMImJTConcha de espirula. (Antonov / Dominio público)

Aparte de la pura rareza de este encuentro, hay un aspecto particularmente sorprendente en el metraje: la posición misma del animal, con su cabeza y tentáculos flotando en posición vertical, y sus aletas apuntando hacia abajo.

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“¿Estamos completamente seguros de la orientación del rodaje? Si este es el caso, este es el rey de la revolución”, dijo Pascal a ScienceAlert.

“Mucha gente se está volviendo loca porque la cabeza está levantada”, agrega Vecchione.

“Y la razón por la que se están volviendo locos es porque el caparazón con su flotabilidad está en el otro extremo del calamar. Así que uno pensaría que la cabeza, que es más pesada, estaría colgando”.

Cuando se coloca en un acuario, así es como se orienta el calamar. Su cabeza hacia abajo y sus tentáculos hacia arriba, por lo que la especie fue pensaba tomar la misma posición en las profundidades del mar.

ElWRmqVW0AIMLFg(Ewald Rübsamen / Dominio público)

Sin embargo, según Vecchione, hay un problema con esa suposición. El calamar cuerno de carnero también tiene un órgano generador de luz, conocido como fotóforo, que se encuentra cerca del caparazón flotante.

Esto significa que si Espirula están colgando con la cabeza hacia abajo, esa luz estaría mirando hacia arriba, y eso es muy inusual para los animales de aguas profundas.

En la zona de penumbra de nuestros océanos, los depredadores a menudo tienen su ojos mirando hacia arriba con la esperanza de vislumbrar la silueta de una posible comida. De ahí que los fotóforos ayuden a disfrazar a sus presas en las profundidades marinas lavando sus siluetas con luz. Si esa lámpara apunta hacia arriba, ese órgano no es tan útil.

Hay muchas cosas de las que todavía no sabemos Espirula, incluido cómo se reproduce la especie y dónde pone sus huevos, pero la forma en que este calamar se orienta en el agua es una de las mayores preguntas para Vecchione.

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Si bien no puede estar seguro de que flote con sus tentáculos siempre hacia arriba, dice que las imágenes son una buena evidencia de que el calamar hace esto al menos parte del tiempo. Necesitaremos más observaciones para resolver ese misterio.

Y las curiosidades que rodean al calamar cuerno de carnero no acaban ahí. Cuando la criatura finalmente desapareció en el video, parece como si un poco de tinta se hubiera derramado en el agua; Vecchione está bastante seguro de que provino del calamar, una posible táctica de distracción para escapar.

Captura de pantalla 2020 10 28 a las 2.37.13 pmPosible entintado de Spirula spirula. (Instituto Oceánico Schmidt / YouTube)

“Eso es interesante porque Espirula tiene el mecanismo para producir tinta, pero se reduce en esta especie, como otras especies de aguas profundas “, dijo Vecchione a ScienceAlert.

“Pero esto sugiere que es funcional y lo están usando para la defensa”.

Puede que sea la primera vez que veamos un calamar cuerno de carnero en su hábitat natural, pero también es la primera vez frente a un ROV lascivo. Bastante justo si se mojan.

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