Los dinosaurios no aviarios no estaban en declive antes de su extinción | Paleontología

Un nuevo análisis de la diversidad de dinosaurios no aviares muestra que no estaban en declive y aún eran capaces de generar nuevas especies en el momento de su extinción por el asteroide Chicxulub golpeado hace 66 millones de años (período Cretácico).

Bonsor y col.  refutar la afirmación de que los dinosaurios no aviares estaban en declive antes del impacto del asteroide Chicxulub.  Crédito de la imagen: Sergey Krasovskiy.

Bonsor et al. refutar la afirmación de que los dinosaurios no aviares estaban en declive antes del impacto del asteroide Chicxulub. Crédito de la imagen: Sergey Krasovskiy.

Los dinosaurios estaban muy extendidos a nivel mundial en el momento del impacto del asteroide al final de la época del Cretácico Superior, ocupando todos los continentes de la Tierra y eran la forma animal dominante de la mayoría de los ecosistemas terrestres.

Sin embargo, todavía es polémico entre los paleobiólogos si la diversidad de los dinosaurios estaba disminuyendo en el momento de su extinción.

Para abordar esta pregunta, Joe Bonsor de la Universidad de Bath y el Museo de Historia Natural de Londres y sus colegas recopilaron un conjunto de diferentes árboles genealógicos de dinosaurios y utilizaron modelos estadísticos para evaluar si cada uno de los principales grupos de dinosaurios aún podía producir nuevas especies en este momento.

Utilizaron métodos estadísticos para superar los sesgos de muestreo, observando las tasas de especiación de las familias de dinosaurios en lugar de simplemente contar el número de especies que pertenecen a la familia.

Descubrieron que los dinosaurios no estaban en declive antes del impacto del asteroide, lo que contradice algunos estudios anteriores.

También sugieren que si no hubiera ocurrido el impacto, los dinosaurios podrían haber continuado siendo el grupo dominante de animales terrestres en el planeta.

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“Estudios anteriores realizados por otros han utilizado varios métodos para llegar a la conclusión de que los dinosaurios se habrían extinguido de todos modos, ya que estaban en declive hacia el final del período Cretácico”, dijo Bonsor.

“Sin embargo, mostramos que si amplía el conjunto de datos para incluir árboles genealógicos de dinosaurios más recientes y un conjunto más amplio de tipos de dinosaurios, los resultados no apuntan realmente a esta conclusión; de hecho, solo la mitad de ellos lo hacen”.

“El punto principal de nuestro artículo es que no es tan simple como mirar algunos árboles y tomar una decisión”.

“Los grandes sesgos inevitables en el registro fósil y la falta de datos a menudo pueden mostrar una disminución en las especies, pero esto puede no ser un reflejo de la realidad en ese momento”.

“Nuestros datos actualmente no muestran que estuvieran en declive, de hecho, algunos grupos como los hadrosaurios y ceratopsianos estaban prosperando y no hay evidencia que sugiera que se habrían extinguido hace 66 millones de años si no hubiera ocurrido el evento de extinción”.

Los equipos resultados se publican en la revista Ciencia Abierta de la Royal Society.

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Joseph A. Bonsor et al. 2020. Las tasas de diversificación de dinosaurios no estaban en declive antes del límite K-Pg. R. Soc. ciencia abierta 7 (11): 201195; doi: 10.1098 / rsos.201195

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