Los geólogos “resucitan” la placa tectónica faltante que algunos argumentaron que nunca fue real

Jonny Wu y Spencer Fuston

(lr) Jonny Wu, profesor asistente de geología en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas de la UH y Spencer Fuston, un estudiante de doctorado en geología de tercer año, aplicaron una técnica desarrollada por el Centro de Tectónica y Tomografía de la UH llamada desdoblamiento de losas para reconstruir lo tectónico Las placas del Océano Pacífico se veían como durante la era Cenozoica temprana. Crédito: Universidad de Houston

Placa de larga data ubicada en el norte de Canadá que utiliza tecnología de mapeo 3D.

La existencia de una placa tectónica llamada Resurrección ha sido durante mucho tiempo un tema de debate entre los geólogos, y algunos argumentan que nunca fue real. Otros dicen que se subdujo, se movió hacia los lados y hacia abajo, en el manto de la tierra en algún lugar del Margen del Pacífico hace entre 40 y 60 millones de años.

Un equipo de geólogos de la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas de la Universidad de Houston cree que han encontrado la placa perdida en el norte de Canadá mediante el uso de imágenes de tomografía de manto existentes, similar a una tomografía computarizada del interior de la tierra. Los hallazgos, publicados en Boletín de la Sociedad Geológica de América, podría ayudar a los geólogos a predecir mejor los peligros volcánicos, así como los depósitos de minerales e hidrocarburos.

Diagrama de bloques 3D de placas tectónicas

Un diagrama de bloques 3D en América del Norte que muestra una imagen de tomografía de manto revela el método de Despliegue de losa utilizado para aplanar la placa tectónica de Farallon. Al hacer esto, Fuston y Wu pudieron localizar la placa de Resurrección perdida. Crédito: Spencer Fuston y Jonny Wu, Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas de la Universidad de Houston en la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas

“Los volcanes se forman en los límites de las placas, y cuantas más placas tengas, más volcanes tienes”, dijo Jonny Wu, profesor asistente de geología en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas. “Los volcanes también afectan el cambio climático. Entonces, cuando intentas modelar la tierra y comprender cómo ha cambiado el clima desde el tiempo, realmente quieres saber cuántos volcanes ha habido en la tierra “.

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Wu y Spencer Fuston, un estudiante de doctorado en geología de tercer año, aplicaron una técnica desarrollada por el UH El Centro de Tectónica y Tomografía llamó desdoblamiento de losa para reconstruir cómo se veían las placas tectónicas en el Océano Pacífico durante la era Cenozoica temprana. La rígida capa más externa de la Tierra, o litosfera, se divide en placas tectónicas y los geólogos siempre han sabido que en ese momento había dos placas en el Océano Pacífico llamadas Kula y Farallon. Pero se ha debatido sobre una posible tercera placa, Resurrección, que ha formado un tipo especial de cinturón volcánico a lo largo de Alaska y el estado de Washington.

Reconstrucción de placas tectónicas

Un diagrama de bloques 3D en América del Norte que muestra una imagen de tomografía de manto revela el método de Despliegue de losa utilizado para aplanar la placa tectónica de Farallon. Al hacer esto, Fuston y Wu pudieron localizar la placa de Resurrección perdida. Crédito: Spencer Fuston y Jonny Wu, Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas de la Universidad de Houston en la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas

“Creemos que tenemos evidencia directa de que existió la placa de la Resurrección. También estamos tratando de resolver un debate y defender de qué lado se apoyan nuestros datos ”, dijo Fuston.

Utilizando tecnología de mapeo 3D, Fuston aplicó la técnica de despliegue de losas a las imágenes de tomografía de manto para extraer las placas subducidas antes de desplegarlas y estirarlas a sus formas originales.

“Cuando se ‘levanta’ de nuevo a la superficie de la tierra y se reconstruye, los límites de esta antigua placa tectónica de la Resurrección coinciden bien con los antiguos cinturones volcánicos en el estado de Washington y Alaska, proporcionando un vínculo muy buscado entre el antiguo Océano Pacífico y la geografía de América del Norte. registro ”, explicó Wu.

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Referencia: “Levantando la placa de la Resurrección a partir de una reconstrucción tectónica de placas de losa desplegada del noroeste de América del Norte desde principios del Cenozoico” por Spencer Fuston y Jonny Wu, 19 de octubre de 2020, Boletín de GSA.
DOI: 10.1130 / B35677.1

Este estudio está financiado por un premio CAREER de la Fundación Nacional de Ciencias de cinco años y $ 568,309 dirigido por Wu.

Nota: La animación a continuación muestra la subducción de las placas tectónicas Kula, Farallon y Resurrection en el oeste de América del Norte hace 60 millones de años hasta la actualidad.

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