Los glaciares del mundo se están derritiendo más rápido

El glaciar Klinaklini es el glaciar más grande del oeste de Canadá.

Glaciar Klinaklini en Canadá: ahora hay mucha más certeza sobre lo que está sucediendo

Los glaciares del mundo se están derritiendo más rápido, según un nuevo estudio integral.

Un equipo dirigido por Francia evaluó el comportamiento de casi todos los flujos de hielo documentados en el planeta.

Los investigadores encontraron que perdieron casi 270 mil millones de toneladas de hielo anualmente durante las dos primeras décadas del siglo XXI.

El agua de deshielo producida ahora representa alrededor de una quinta parte del aumento global del nivel del mar. Los científicos le dicen a Nature Journal.

Los números son difíciles de imaginar, por lo que el miembro del equipo Robert McNabb de las Universidades de Ulster y Oslo usa una analogía.

“Durante los últimos 20 años, hemos visto cómo los glaciares pierden alrededor de 267 gigatoneladas (Gt) al año. Por lo tanto, si tomamos esa cantidad de agua y la esparcimos por la isla de Irlanda, eso es suficiente para cubrir toda Irlanda en 10 pies de agua. por año “, continúa el número de esta semana de Science In Action en el BBC World Service.

“Y la pérdida total se está acelerando. Está creciendo a alrededor de 48 Gt / año por década”.

La población mundial de glaciares contiene 217,175 corrientes de hielo.

Algunos son más pequeños que un campo de fútbol; otros pueden competir en un país de tamaño medio como el Reino Unido. Lo que casi todos tienen en común es que en un clima cambiante se vuelven más delgados y retroceden, ya sea por un mayor derretimiento en el aire más cálido o porque los patrones de nevadas que alimentan los glaciares han cambiado.

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El equipo de investigación, dirigido por Romain Hugonnet de la Universidad de Toulouse, Francia, utilizó las imágenes capturadas por el satélite Terra de la NASA, lanzado en 1999, como fuente principal de datos.

Se utilizó una inmensa potencia informática en el proceso de interpretación de estas imágenes y la extracción de los cambios en la elevación, el volumen y la masa de los glaciares hasta 2019.

El equipo cree que su enfoque ha reducido las incertidumbres en sus resultados a quizás menos del 5% en general. Esto se debe en gran parte al hecho de que todos los glaciares examinados en el estudio están representados utilizando la misma metodología.

“Este nuevo estudio es un gran paso adelante, ya que obtenemos una alta resolución espacial y al mismo tiempo proporcionamos el cambio temporal durante las dos décadas directamente sobre la base de nuevos datos satelitales”, explicó el coautor Matthias Huss del Swiss Federal Instituto de Tecnologia.

“Este conjunto de datos ha sido validado con una inmensa cantidad de mediciones independientes adicionales y es muy preciso, por lo que las incertidumbres de estudios anteriores se reducen en gran medida”.

Un grupo dirigido por la Universidad de Leeds publicó propia evaluación de la pérdida de hielo de los glaciares en enero en la revista The Cryosphere.

Los números fueron muy similares. En el período 2000-2019 se reportó una pérdida promedio de 289 Gt / año con una aceleración de 52 Gt / año / década. Una diferencia del 8%.

Andy Shepherd, profesor en Leeds, dijo a BBC News: “El derretimiento de los glaciares representa una cuarta parte de la pérdida de hielo de la Tierra en la era de los satélites, y los cambios interrumpen el suministro de agua para miles de millones de personas río abajo, especialmente en años de sequía cuando el agua se derrite se convierte en una fuente fundamental “. .

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“Aunque la tasa de derretimiento de los glaciares ha aumentado constantemente, la pérdida acelerada de hielo de la Antártida y Groenlandia ha empequeñecido la tasa y sigue siendo nuestra principal preocupación para el futuro aumento del nivel del mar”.

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