Los humanos evolucionaron para ser más eficientes en agua que otros primates, pero no sabemos por qué

Los seres humanos hemos desarrollado cerebros grandes y hambrientos de energía que tenemos que consumir muchas más calorías que nuestros parientes animales más cercanos. Sin embargo, no parece que se aplique lo mismo a nuestra ingesta de agua.

En comparación con los monos, un nuevo estudio sorprendente descubrió que nuestros cuerpos atraviesan muchos menos líquidos todos los días.

Los investigadores encontraron que las personas procesaban un promedio de 3 litros, o alrededor de 12 tazas, de agua al día. Los chimpancés, bonobos y gorilas que viven en un zoológico, en cambio, sufren casi el doble.

Los resultados fueron un poco inesperados. Dado que los humanos tienen diez veces más glándulas sudoríparas que los chimpancés y son mucho más activos en general que los monos, es de esperar que perdamos más agua todos los días, no menos.

Pero incluso teniendo en cuenta la temperatura exterior, el tamaño corporal y el nivel de actividad, los seres humanos aún necesitaban menos agua para mantener un equilibrio saludable.

“En comparación con otros monos, los humanos de este estudio tenían una rotación de agua significativamente menor y usaban menos agua por unidad de energía alimentaria metabolizada”, dicen los autores. escribir.

Esto sugiere que los primeros homínidos desarrollaron de alguna manera una o más formas de preservar sus fluidos corporales para que puedan viajar desde la selva tropical a regiones más secas. No está claro cómo se logró exactamente esto.

“Poder pasar un poco más de tiempo sin agua habría sido una gran ventaja cuando los primeros humanos comenzaron a ganarse la vida en los paisajes áridos de la sabana”. explicado el autor principal del estudio y antropólogo evolutivo Herman Pontzer de la Universidad de Duke.

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En el estudio, los investigadores rastrearon la renovación diaria de agua de 72 monos tanto en zoológicos como en santuarios de la selva tropical, utilizando agua con doble etiqueta que contiene deuterio y oxígeno-18 como rastreador. Esto podría decirles a los investigadores cuánta agua se ganó al comer y beber y cuánta agua se perdió a través del sudor, la orina y el tracto gastrointestinal.

Luego, los resultados se compararon con 309 humanos modernos que bebieron la misma agua de doble etiqueta. Estas personas provenían de una variedad de estilos de vida, incluidos agricultores, cazadores y recolectores y trabajadores de oficina sedentarios.

Incluso entre una pequeña muestra de adultos en las zonas rurales de Ecuador que beben una cantidad notable de agua por razones culturales (más de 9 litros al día para los hombres y casi 5 litros al día para las mujeres), la proporción total de agua a energía seguía siendo consistente con otras personas coinciden. aproximadamente 1,5 mililitros por cada caloría consumida.

De hecho, vale la pena señalar que la misma proporción es evidente en la leche materna humana. Por el contrario, la leche materna de mono tiene una proporción de agua a energía un 25 por ciento menor.

Tales hallazgos sugieren que la respuesta de sed del cuerpo humano se ha “reajustado” de alguna manera con el tiempo, lo que significa que anhelamos menos agua por caloría que nuestros primos simios.

En la selva, los monos obtienen la mayor parte del agua de los alimentos a base de plantas, lo que significa que pueden pasar días o semanas sin beber directamente. Sin embargo, los humanos solo pueden sobrevivir sin agua durante unos tres días, posiblemente porque nuestra comida no está tan húmeda.

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Esto inevitablemente requiere que bebamos líquidos con más frecuencia que los monos, lo que significa que no podemos alejarnos demasiado de nuestras conexiones con lagos y arroyos (o agua corriente).

Refiriéndose a esto como una “correa ecológica”, Pontzer sostiene que la selección natural ha dado a los humanos una ventaja más larga para que podamos viajar más lejos sin agua, lo que permite que los primeros homínidos se expandan a ambientes más secos donde el estrés por calor es mayor y la búsqueda de alimentos requiere más. trabaja.

Sin embargo, hay otra forma en que nuestros cuerpos han cambiado para conservar agua. A diferencia de los monos, los humanos tienen narices externas que se cree que reducen la cantidad de agua que se pierde al respirar.

Estos prominentes hocicos aparecieron por primera vez en el registro fósil hace alrededor de 1,6 millones de años. con la aparición de Hombre de piey desde entonces, narices tan prominentes han seguido desviándose de los hocicos más planos de los simios.

Más espacio en los conductos nasales permite que el agua se enfríe y se condense, lo que permite que los líquidos se reabsorban en lugar de exhalarlos al aire. Además de nuestra respuesta de sed, estas nuevas narices pueden haber sido fundamentales para ayudar a las personas a ser más activas en entornos áridos.

“Todavía hay un acertijo por resolver, pero la gente claramente está ahorrando agua”, dijo Pontzer. dice.

“Si descubrimos exactamente cómo hacer esto, vayamos a continuación y será muy divertido”.

El estudio fue publicado en Biología actual.

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