Los investigadores muestran los efectos a largo plazo del derretimiento extremo en la capa de hielo de Groenlandia

Los investigadores han descifrado una gran cantidad de datos que muestran que una temporada de derretimiento extremo puede disminuir la capacidad de la capa de hielo de Groenlandia para almacenar agua derretida en el futuro y aumentar la probabilidad de que el nivel del mar aumente en el futuro debido al derretimiento.

Por Danielle Torrent Tucker

Hace casi una década, los medios de comunicación mundiales informaron sobre un enorme derretimiento del hielo en el Ártico cuando los lagos de zafiro brillaban sobre la capa de hielo de Groenlandia previamente congelada, una de las principales causas del aumento del nivel del mar. Ahora los investigadores han descubierto los efectos a largo plazo de este derretimiento extremo.


Utilizando un nuevo enfoque para los datos de radar que penetran en el hielo, los científicos de la Universidad de Stanford muestran que este derretimiento dejó una capa cohesiva de hielo congelado en la capa de nieve, incluso cerca del centro de la capa de hielo, donde el derretimiento de la superficie suele ser mínimo. Más importante aún, la formación de la capa de fusión cambió el comportamiento de la capa de hielo al reducir su capacidad para almacenar agua de fusión en el futuro. La investigación aparece en Nature Communications el 20 de abril.

“Tener esos años extremos y únicos que se derriten no solo agrega más a la contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar este año, sino que también conduce a estos cambios estructurales en curso en la propia capa de hielo”, dijo el autor principal del estudio, Riley Culberg, estudiante de doctorado en electricidad. Ingenieria. “Esta imagen a escala continental nos ayuda a comprender las condiciones de deshielo y nieve bajo las cuales se formó esta capa”.

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La temporada de deshielo de 2012 fue causada por temperaturas inusualmente cálidas exacerbadas por la alta presión del aire sobre Groenlandia, un evento extremo que puede haber sido causado o exacerbado por el cambio climático. La capa de hielo de Groenlandia ha experimentado cinco temporadas récord de derretimiento desde 2000, la más reciente en 2019.

“Por lo general, diríamos que la capa de hielo simplemente se sacude del clima; las capas de hielo suelen ser cosas grandes, tranquilas y lentas”, dijo el autor principal. Dustin Schroeder, Profesor asistente de geofísica en Stanford Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente (Tierra de Stanford). “Este es realmente uno de los primeros casos en los que se puede decir, de manera impactante, que esas lentas y tranquilas capas de hielo se preocupan mucho por un solo evento extremo en un año particularmente cálido”.

Cambiar escenarios

Los datos de radar aerotransportado, una extensión importante de las observaciones de campo en ubicaciones individuales en los polos de hielo, se utilizan normalmente para estudiar el piso de la capa de hielo. Al superar las limitaciones de ingeniería y computacionales a través de modelos avanzados, el equipo pudo volver a analizar los datos de radar recopilados de los vuelos de la Operación IceBridge de la NASA de 2012 a 2017 para detectar el derretimiento cerca de la superficie de la capa de hielo a profundidades de hasta 50 pies para interpretar .

“Cuando se superaron estos desafíos, de repente vimos capas de hielo de agua de deshielo cerca de la superficie de la capa de hielo”, dijo Schröder. “Resulta que hicimos grabaciones de las que nosotros, como comunidad, no nos dimos cuenta del todo”.

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El derretimiento de las capas de hielo y los glaciares son los principales contribuyentes al aumento del nivel del mar, y son los elementos más complejos a considerar en las proyecciones de modelos climáticos. Las regiones de la capa de hielo que no han experimentado un derretimiento extremo pueden almacenar agua de deshielo en los 150 pies superiores, evitando que fluya hacia el océano. Una capa de derretimiento como la de 2012 puede reducir la capacidad de almacenamiento a unos 15 pies en algunas partes de la capa de hielo de Groenlandia, según una investigación.

El tipo de derretimiento, seguido de una congelación rápida en 2012, se puede comparar con las condiciones invernales en gran parte del mundo: la nieve cae al suelo, algunos días cálidos la derriten un poco y cuando se congela nuevamente, se forma hielo suave. del tipo en el que nadie quiere conducir.

“El evento de derretimiento de 2012 afecta la forma en que la capa de hielo reacciona al derretimiento de la superficie”, dijo Culberg. “Estos cambios estructurales significan que la forma en que la capa de hielo reacciona al derretimiento de la superficie se verá influida a largo plazo”.

A largo plazo, el agua de deshielo que ya no se puede almacenar en la parte superior de la capa de hielo puede drenar en el lecho de hielo, creando condiciones resbaladizas que aceleran el hielo y envían trozos al océano y elevan el nivel del mar más rápidamente.

Patrón polar

Groenlandia está cambiando actualmente mucho más rápido que su contraparte en el Polo Sur. Pero las lecciones de Groenlandia podrían aplicarse a la Antártida a medida que cambian las estaciones, dijo Schröder.

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“Creo que ahora no hay duda de que una Antártida que se calienta tendrá todos estos procesos si se intenta proyectar hacia el futuro”, dijo Schröder. “Si no usamos Groenlandia ahora para comprender mejor estas cosas, nuestra capacidad para comprender cómo será un mundo más cálido no es una cuestión de esperanza”.

Schroeder también es profesor asistente de ingeniería eléctrica y becario en el con el amable permiso del centro. Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente. Winnie Chu, del Instituto de Tecnología de Georgia, es coautora del artículo.

La investigación fue apoyada por una Beca Nacional de Posgrado en Ciencia y Tecnología de Defensa y la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

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