Los perros llegaron a América del Norte con los primeros humanos: estudio

Los científicos dijeron el miércoles que descubrieron los restos más antiguos de un perro doméstico en Estados Unidos, de más de 10.000 años, lo que sugiere que los animales acompañaron a las primeras oleadas de colonos humanos.

Se cree que al final de la última edad de hielo, hace 30.000 a 11.000 años, la gente emigró de Siberia a través del actual estrecho de Bering a América del Norte.

La historia de los perros se ha entrelazado con la de los humanos desde la antigüedad, y el estudio del ADN canino puede proporcionar un buen calendario para la colonización humana.

Un nuevo estudio de la Universidad de Buffalo analizó el ADN mitocondrial de un fragmento de hueso encontrado en el sureste de Alaska.

El equipo inicialmente pensó que el fragmento pertenecía a un oso.

Sin embargo, un examen más detenido reveló que se trataba de un fémur de un perro que vivió en la zona hace unos 10.150 años y que compartía un linaje genético con perros estadounidenses que vivieron antes de la llegada de las razas europeas.

“Debido a que los perros son un sustituto del empleo humano, nuestros datos proporcionan no solo un punto en el tiempo, sino también un lugar para que los perros y las personas ingresen a Estados Unidos”, dijo Charlotte Lindqvist, bióloga evolutiva de la Universidad de Buffalo y la Universidad de Dakota del Sur.

Ella dijo que los resultados, publicados en la revista Proceedings of the Royal Society B, apoyan la teoría de que la gente de Siberia llegó a América del Norte.

“El sureste de Alaska podría haber servido como una especie de punto de ruptura sin hielo, y ahora, con nuestro perro, creemos que la migración temprana de personas a través de la región podría ser mucho más importante de lo que algunos sospechaban anteriormente”, dijo Lindqvist.

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– Migraciones más antiguas –

El análisis de isótopos de carbono del fragmento de hueso indicó que el perro viejo del sureste de Alaska probablemente tenía una dieta marina que consistía en peces, focas y restos de ballenas.

Lindqvist dijo que los perros no llegaron a América del Norte todos a la vez. Algunos llegaron más tarde del este de Asia con los Thule, mientras que los perros esquimales siberianos fueron importados a Alaska durante la fiebre del oro del siglo XIX.

Durante mucho tiempo ha habido una disputa sobre si los primeros humanos llegaron a América del Norte a través de un corredor continental formado cuando las capas de hielo se retiraron oa lo largo de la costa del Pacífico Norte hace miles de años.

Las estimaciones de edad anteriores de los restos de perros eran más jóvenes que el fragmento encontrado por Lindqvist y el equipo, lo que sugiere que los perros llegaron al continente durante las últimas migraciones continentales.

Lindqvist dijo que sus resultados apoyaban la teoría de que los perros llegaron a América del Norte entre las primeras oleadas de colonos humanos.

“También tenemos evidencia de que el borde costero de la capa de hielo comenzó a derretirse hace al menos 17.000 años, mientras que el corredor interior solo era viable hace unos 13.000 años”, dijo a la AFP.

“Y la evidencia genética de que una ruta costera es más probable para los primeros estadounidenses hace más de 16.000 años. Nuestro estudio confirma que nuestro perro costero es descendiente de los perros que participaron en esa primera migración”.

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pg / mh / jv

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