NASA en problemas: la nave espacial Osiris-Rex está perdiendo material que recolectó de un asteroide

En una misión histórica, la investigación de Estados Unidos Osiris-Rex La NASA recogió, el martes pasado, muestras de el asteroide Bennu, ubicado a 320 millones de kilómetros de la Tierra para finalmente llevarlos al 2024.

Días después, científicos de Administración Nacional Aeronáutica y Espacial – NASA) Confirmaron que la peligrosa misión fue un éxito y Osiris-Rex pudo obtener suficiente material para no volver a hacerlo en otro intento. Pero de repente, comenzaron los problemas. Los científicos informaron que el campeón del barco no pudo cerrar, y las partículas preciosas recolectadas se escapan al espacio.

En el momento en que la nave espacial prueba el asteroide Bennu, inhalando polvo y suciedad durante 6 segundos con su brazo robótico (NASA)
El momento en el que la nave prueba el asteroide Bennu, inhalando polvo y suciedad durante 6 segundos con su brazo robótico (NASA)

El científico principal de la misión, Dante Lauretta de la Universidad de Arizona, lo especificó La operación del martes recogió mucho más polvo y material de grava de lo esperado. “El contenedor de muestra al final del brazo robótico de la sonda penetró tan profundamente en la superficie del asteroide y con tal fuerza que fragmentos de roca atrapados alrededor del borde de la tapa. Somos víctimas de nuestro propio éxito“, Explicó Lauretta en una conferencia de prensa.

“Creemos que estamos perdiendo una pequeña parte del material, y es más de lo que me gustaría. Lo más inteligente que puede hacer es guardarlo con el mayor cuidado posible para minimizar las pérdidas futuras.“, Agregó Lauretta, quien vio una nube de partículas de asteroides rodeando la sonda cuando salía de Bennu. Según los expertos, no hay nada que los controladores de vuelo puedan hacer para despejar obstáculos y evitar que escapen más fragmentos de Bennu, entonces el equipo intentará colocar el recipiente de muestra dentro de la cápsula de devolución estos días, – Mucho antes de lo planeado originalmente.

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La nave espacial habría recolectado alrededor de 400 gramos de fragmentos, mucho más que el mínimo de 60 gramos requerido originalmente - NASA
La nave espacial habría recolectado alrededor de 400 gramos de fragmentos, mucho más que el mínimo de 60 gramos requerido originalmente – NASA

A la velocidad del escape de las partículas, los científicos buscan minimizar las pérdidas. “El tiempo es fundamental para evitar más pérdidas“Dijo Thomas Zurbuchen, jefe de misiones científicas de la NASA, quien ahora busca minimizar las actividades del dispositivo y preparar lo antes posible el almacenamiento de muestras en un contenedor de sonda. El barco habría recolectado alrededor de 400 gramos de fragmentos, mucho más que el mínimo de 60 gramos requerido originalmente. según el científico. Pero ya se han observado entre 5 y 10 gramos alrededor del brazo colector en una nube más o menos cercana debido al entorno microgravitacional que hace que los fragmentos se comporten como líquidos.

Una misión histórica

Osiris-Rex usó un brazo robótico para probar el asteroide (NASA)
Osiris-Rex usó un brazo robótico para probar el asteroide (NASA)

Orisis-Rex, la primera misión de muestreo de asteroides de la NASA, a un costo de más de $ 800 millonesTrate de traer al menos 60 gramos (2 onzas) de muestras. El material rico en carbono contiene material temprano del sistema solar y podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron los planetas y cómo se originó la vida en la Tierra. Esta es la primera vez que la NASA logra que una de sus sondas toque un asteroide. Hizo esto después de viajar por el espacio durante más de cuatro años después de su lanzamiento en septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral.

La nave espacial llegó a Bennu el 3 de diciembre de 2018 y comenzó a orbitar el asteroide el 31 de diciembre de 2018. Después de aterrizar, Osiris-Rex usó su brazo robótico para arrojar nitrógeno comprimido sobre la superficie de Bennu. para levantar el polvo y la grava que luego recogió la sonda. Barco brazo de muestreo, llamado Mecanismo de compra del modelo Touch-and-Go (TAGSAM), se puede ver en un video distribuido por la NASA del momento histórico. La cabeza redonda en la parte inferior de TAGSAM es sólo una parte de Osiris-Rex que entró en contacto con la superficie durante el evento de recolección de muestras.

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Meteoritos atribuidos al asteroide Vesta, el segundo cuerpo masivo del cinturón de asteroides aparece en la superficie de Bennu (NASA)
Meteoritos atribuidos al asteroide Vesta, el segundo cuerpo masivo del cinturón de asteroides aparece en la superficie de Bennu (NASA)

En el medio de la secuencia de imágenes, el cabezal de muestreo se coloca para hacer contacto frontal con la superficie del asteroide. Inmediatamente despues, el cabezal de muestreo golpea el lugar elegido por los expertos, llamado Nightingale y penetra en la columna de Bennu. Después del contacto inicial, el cabezal TAGSAM parece presionar algunas de las rocas porosas hacia abajo. Un segundo después, la nave espacial abre una botella de gas nitrógeno, que moviliza una cantidad significativa de material del sitio de la muestra que fue bloqueado por TAGSAM.

Los datos preliminares muestran que el barco pasó aproximadamente 5 de los 6 segundos de contacto recolectando material de la superficie, y la mayor parte de la recolección de muestras ocurrió dentro de los primeros 3 segundos.

Ilustración de un artista de OSIRIS-REx recogiendo una muestra de la superficie de Bennu.  (MACETA)
Ilustración de un artista de OSIRIS-REx recogiendo una muestra de la superficie de Bennu. (MACETA)

Después del contacto con la superficie del asteroide, la nave espacial abrió sus hélices para salir de Bennu. La nave espacial viajaba a 10 centímetros por segundo cuando entró en contacto con el sitio de muestreo Nightingale y luego se retiró a 40 centímetros por segundo para partir rápidamente.

En marzo de 2021, la próxima vez que Bennu se alinee correctamente con la Tierra, Osiris-Rex regresará. Tu aterrizaje en paracaídas está programado para el 24 de septiembre de 2024 en el desierto de Utah.

Ubicación del asteroide Bennu en el Sistema Solar
Ubicación del asteroide Bennu en el Sistema Solar

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