Nave espacial china regresa a la Tierra con muestras lunares – Spaceflight Now

Ilustración de la trayectoria restante de la misión Chang’e 5 hacia la Tierra, en color verde, y la ruta anterior de la misión alrededor de la luna, en rojo. Crédito: CNSA

Una nave espacial china que transporta rocas perforadas desde la superficie de la luna está en camino de aterrizar de regreso en la Tierra el miércoles y entregar las primeras muestras lunares frescas a los científicos desde la década de 1970.

La nave espacial de retorno de la misión Chang’e 5 se encuentra en la recta final de una misión de 23 días que se lanzó con éxito en el cohete más poderoso de China el 23 de noviembre, aterrizó en la luna el 1 de diciembre, recogió muestras y luego despegó nuevamente el 3 de diciembre para lograr el primer acoplamiento automático entre dos naves espaciales robóticas alrededor de otro cuerpo planetario.

El vehículo ascendente de Chang’e 5 se conectó con la nave espacial de regreso de la misión el 5 de diciembre, luego transfirió la cápsula que contenía las rocas lunares a la nave de regreso antes de deshacerse y estrellarse intencionalmente contra la luna el 7 de diciembre.

Una vez completados esos pasos, todo lo que queda es traer las muestras lunares de regreso a la Tierra.

La nave espacial de retorno de Chang’e 5 encendió propulsores para elevar su órbita alrededor de la luna el viernes, luego realizó una maniobra de salida final a las 8:51 pm EST del sábado (0151 GMT del domingo) para dirigirse a la Tierra, según la Administración Nacional del Espacio de China. La maniobra de 22 minutos con cuatro pequeños propulsores proporcionó el impulso necesario para que la nave de retorno Chang’e 5 se liberara de la gravedad de la luna.

La sonda completó un quemado de corrección de rumbo el lunes y continuó navegando hacia la Tierra el martes, con el objetivo de aterrizar en la región de Mongolia Interior de China el miércoles.

READ  Adorables monos atrapados cometiendo un espantoso acto de canibalismo

Los funcionarios chinos no han revelado la hora exacta de aterrizaje, pero los avisos públicos que indican a los pilotos que se mantengan alejados de la zona de recuperación de la misión están activos desde las 12:32 p.m. hasta la 1:07 p.m. EST (1732-1807 GMT), en medio de la noche en la zona de aterrizaje remota.

La nave espacial de retorno de Chang’e 5 liberará la cápsula que transporta las rocas lunares antes de ingresar a la atmósfera.

La cápsula de reentrada rebotará en la atmósfera en un “salto de reentrada” para reducir la velocidad de la nave antes de aterrizar, disminuyendo su velocidad de entrada inicial de 25.000 mph, o 40.000 kilómetros por hora, significativamente más rápido que un reingreso desde baja Órbita terrestre. El reingreso sin saltos ayudará a reducir el calor que encontrará la cápsula de aterrizaje durante el descenso, dijeron las autoridades chinas, antes de que la nave despliegue un paracaídas para aterrizar.

Concepto artístico de la nave espacial de retorno Chang’e 5. Crédito: CNSA

Los equipos de recuperación chinos en Mongolia Interior se están preparando para la llegada de las muestras lunares, informaron el martes los medios estatales chinos.

La misión de retorno de muestras Chang’e 5, si tiene éxito, marcará el primer vuelo de ida y vuelta a la Luna en 44 años. Es el primer material lunar tmie que se devuelve a la Tierra desde 1976, cuando la misión robótica Luna 24 de la Unión Soviética trajo alrededor de 170 gramos, o 6 onzas, de especímenes de la superficie lunar.

Nueve misiones han devuelto muestras de la luna a la Tierra, incluidas las seis misiones Apolo de la NASA con astronautas y tres naves espaciales robóticas Luna lanzadas por la Unión Soviética. Las misiones Apolo de la NASA recuperaron 842 libras (382 kilogramos) de rocas de la luna.

READ  ¿Qué tipo de alienígena tuitearía?

Los científicos chinos llevarán el material lunar a una instalación de clima controlado para comenzar los análisis en las rocas. Los investigadores esperan aprender sobre la historia y la evolución de la luna.

El objetivo de la misión Chang’e 5 era recolectar más de 4 libras, o 2 kilogramos, de rocas para regresar a la Tierra. Los funcionarios chinos no han publicado una estimación de la cantidad de material que la nave espacial reunió en la luna.

El programa lunar de Chang’e lleva el nombre de una diosa de la luna en el folclore chino.

La misión de retorno de muestras sigue las hazañas anteriores del programa de exploración lunar de China. Más recientemente, la misión Chang’e 4 realizó el primer aterrizaje suave exitoso en el lado opuesto de la luna en enero de 2019. Chang’e 4 usa un satélite de retransmisión de datos dedicado que vuela en el espacio profundo para enviar comandos y datos científicos entre equipos terrestres y la nave espacial en la superficie lunar.

La próxima misión lunar de China, Chang’e 6, es similar a la Chang’e 5. Podría intentar una misión de retorno de muestra para recuperar rocas lunares de una ubicación cerca del polo sur de la luna alrededor de 2023.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Malviticias